Mujer

El daño cerebral de la apnea del sueño es peor para las mujeres

Las mujeres que padecen apnea del sueño tienen un mayor grado de daño cerebral que los hombres con el trastorno, informaron investigadores de la Escuela de Enfermería de UCLA.

“Si bien se han realizado muchos estudios cerebrales sobre la apnea del sueño y el impacto en la salud, normalmente se han centrado en hombres o en grupos combinados de hombres y mujeres, pero sabemos que la apnea obstructiva del sueño afecta a las mujeres de manera muy diferente a los hombres”, dijo el investigador jefe Paul Macey, profesor asistente y decano asociado de tecnología de la información e innovaciones en la Escuela de Enfermería de UCLA. “Este estudio reveló que, de hecho, las mujeres se ven más afectadas por la apnea del sueño que los hombres y que las mujeres con apnea obstructiva del sueño tienen un daño cerebral más severo que los hombres que padecen una afección similar”.

El estudio aparece en la edición de diciembre de 2012 de la revista SLEEP . Este estudio de varios años analizó a pacientes a los que se les diagnosticó apnea obstructiva del sueño en el Laboratorio del Sueño de UCLA. Compararon las fibras nerviosas en los cerebros de estos pacientes, conocidas como materia blanca, con fibras de personas sin problemas de sueño y se centraron en descubrir la diferencia en el daño cerebral entre hombres y mujeres con apnea del sueño.

En particular, el estudio encontró que las mujeres se vieron afectadas en el haz del cíngulo y la corteza cingulada anterior, áreas en la parte frontal del cerebro involucradas en la toma de decisiones y la regulación del estado de ánimo. Las mujeres con apnea del sueño también mostraron niveles más altos de síntomas de depresión y ansiedad, dijeron los investigadores.

“Esto nos dice que los médicos deben considerar que el trastorno del sueño puede ser más problemático y, por lo tanto, necesita un tratamiento más temprano en las mujeres que en los hombres”, dijo Macey.

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