Apnea Del Sueño

Centrándose en el vínculo entre la apnea del sueño y las enfermedades cardíacas

Una nueva declaración científica insta a los médicos a prestar atención al vínculo entre la apnea del sueño y las enfermedades cardíacas.

La declaración conjunta fue publicada por la American Heart Association y la American College of Cardiology Foundation. Se publicó en línea antes de la impresión el 28 de julio de 2008.

“Es posible que el diagnóstico y el tratamiento de la apnea del sueño puedan resultar una oportunidad importante para avanzar en nuestros esfuerzos por prevenir y tratar las enfermedades cardíacas”, dijo el Dr. Virend K. Somers en una declaración preparada. Somers fue el presidente del comité de redacción de declaraciones conjuntas.

Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, la apnea obstructiva del sueño ocurre cuando los músculos se relajan durante el sueño. Como resultado, el tejido blando de la parte posterior de la garganta se colapsa y bloquea las vías respiratorias superiores. Las pausas respiratorias pueden durar desde 10 segundos hasta un minuto o más. Una persona con apnea del sueño grave puede tener cientos de pausas respiratorias por noche.

La declaración describe cómo estas pausas afectan el corazón y el cuerpo. Pueden producir una fuerte caída de los niveles de oxígeno. La cantidad de oxígeno en la sangre puede caer por debajo del 60 por ciento. Al mismo tiempo, la presión arterial puede elevarse hasta 240/130. Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, la presión arterial normal está por debajo de 120/80. Este estrés hace que su cuerpo responda de maneras que pueden promover enfermedades cardíacas.

El resto de la declaración describe los resultados de investigaciones recientes. Los estudios muestran que la apnea del sueño es un factor de riesgo que puede causar presión arterial alta. Aproximadamente el 30 por ciento de las personas con presión arterial alta también padecen apnea del sueño.

Muchos estudios también muestran que las personas con apnea del sueño tienen un mayor riesgo de otras formas de enfermedad cardíaca. Estos incluyen enfermedad de las arterias coronarias, ataque cardíaco e insuficiencia cardíaca congestiva. Pero aún no está claro si la apnea del sueño causa estos problemas cardíacos.

“Necesitamos definir más claramente la relación de causa y efecto entre la apnea del sueño y las enfermedades cardiovasculares y los factores de riesgo”, dijo Somers.

Un factor de riesgo común para la apnea del sueño y las enfermedades cardíacas es la obesidad. La declaración describe la obesidad como “la causa más importante” de la apnea del sueño. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Informan que más de un tercio de los adultos en los EE. UU. Son obesos. Hubo un pequeño aumento en la tasa de obesidad de 2003-2004 a 2005-2006.

Solo alrededor del 15 por ciento de las personas con apnea del sueño han sido diagnosticadas. La declaración dice que esto es solo “la punta del iceberg”. Los autores temen que la apnea del sueño se convierta en un problema aún mayor si las tasas de obesidad continúan aumentando.

La declaración no ofrece soluciones simples para los problemas de la apnea del sueño y las enfermedades cardíacas. La mejor opción es que los médicos detecten y traten ambas afecciones.

“Sería mejor adoptar un enfoque doble y tratar a los pacientes desde ambas perspectivas”, dijo Somers. “En otras palabras, trate tanto su apnea del sueño como su enfermedad cardiovascular”.

Un estudio de la edición del 1 de agosto de la revista Sleep confirma la urgencia de tratar la apnea del sueño. Los resultados muestran que las personas con apnea del sueño grave no tratada tienen cinco veces más riesgo de morir por un problema cardíaco. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los EE. UU. Hubo más de 650,000 muertes por enfermedad cardíaca en 2005.

El tratamiento principal para la apnea del sueño es la terapia con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Proporciona un flujo constante de aire a través de una máscara que se usa durante el sueño. Este flujo de aire mantiene abiertas las vías respiratorias para evitar pausas en la respiración. También restaura los niveles normales de oxígeno. Un creciente cuerpo de investigación muestra que el tratamiento de la apnea del sueño con CPAP puede reducir los riesgos de enfermedad cardíaca.

Otra opción de tratamiento es usar un aparato bucal durante el sueño. La cirugía es menos común, pero puede ayudar a agrandar las vías respiratorias en algunas personas. Los niños con apnea del sueño a menudo se benefician de la cirugía para extirpar las amígdalas y las adenoides.

Los ronquidos fuertes y erráticos son una señal de advertencia clave para la apnea del sueño. Otro signo es cuando las pausas silenciosas durante el sueño son seguidas por sonidos de jadeo o asfixia. Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de tener apnea del sueño. El riesgo de una mujer aumenta durante y después de la menopausia. En los niños, la apnea del sueño suele ocurrir entre los tres y los seis años de edad.

Hay ayuda médica experta disponible para las personas que padecen apnea del sueño. Los centros de trastornos del sueño acreditados por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño se encuentran en todo Estados Unidos. Encuentre un centro del sueño acreditado por la AASM cerca de usted en www.sleepcenters.org.

La declaración científica “Apnea del sueño y enfermedades cardiovasculares” está disponible en línea. Está en los sitios web de la revista Circulation y The Journal of the American College of Cardiology.

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