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Cómo el trastorno afectivo estacional interrumpe el sueño

Menos horas de luz del día y temperaturas más frías pueden afectar su estado de ánimo y su salud. Si bien muchas personas se sienten menos enérgicas en el invierno, el trastorno afectivo estacional (SAD) es más que la “tristeza del invierno”. Afecta su vida diaria y su sueño.

¿Qué es el trastorno afectivo estacional?

El TAE es un tipo de depresión que ocurre en la misma época cada año. A menudo, a partir de fines del otoño o principios del invierno, el TAE se puede tratar y generalmente se resuelve en unos pocos meses.

¿Cómo saber si tiene SAD? Los síntomas son como los de la depresión. Muchas personas experimentan tristeza, desesperanza, pérdida de interés en las actividades, fatiga y aislamiento social.

Más de 10 millones de personas en los EE. UU. Pueden tener depresión estacional, y es más común en mujeres, jóvenes y aquellos que viven lejos del ecuador . Días más cortos y menos horas de luz solar pueden causar un desequilibrio hormonal que lo deprime.

¿Cómo afecta el SAD al sueño?

Si tiene SAD, puede experimentar problemas para dormir. Las personas con SAD a menudo se sienten excesivamente somnolientas durante el día y duermen más de lo habitual por la noche. Según la investigación, las personas con SAD duermen dos horas más o más por noche en el invierno en comparación con el verano.

Es posible que tenga dificultad para despertarse de un sueño prolongado o que sienta la necesidad de tomar siestas repetidas veces durante el día. Sin embargo, es posible que la siesta no alivie la sensación de sueño.

Además, las pesadillas son comunes entre las personas con TAE. Un estudio encontró que el 16% de los participantes con SAD tenían pesadillas frecuentes en comparación con el 2,4% de los participantes sin SAD.

El sueño saludable es esencial para su salud en general. Te ayuda a equilibrar tu estado de ánimo y tus emociones. Sin un sueño saludable, es más probable que tenga problemas con los sentimientos de depresión y ansiedad.

Cómo combatir el TAE

Aunque el TAE generalmente se resuelve en unos pocos meses cuando cambian las estaciones, existen opciones de tratamiento disponibles. El tratamiento más común es la fototerapia. Durante la terapia de luz, una luz artificial brillante imita la exposición al sol que falta durante los meses de invierno. La investigación muestra que la fototerapia diaria puede reducir los síntomas depresivos hasta en un 83% después de un mes .

La atención adicional al cuidado personal también puede ayudar. Salir al aire libre, hacer ejercicio con regularidad, comer alimentos que aumentan la energía y participar en interacciones sociales pueden reducir los síntomas.

Establecer hábitos de sueño saludables puede ayudar si tiene dificultades para dormir como resultado de la depresión estacional. Ajustar sus comportamientos y rutinas diarias puede afectar su calidad de sueño. Siga estos consejos de higiene del sueño para mejorar su capacidad de conciliar el sueño y permanecer dormido.

Si la terapia de luz y el cuidado personal no resuelven sus síntomas, la terapia cognitivo-conductual o el uso de medicamentos antidepresivos también son opciones de tratamiento.

Si continúa teniendo problemas de sueño junto con síntomas de depresión, busque ayuda de su proveedor de atención médica.

Revisado por Lawrence Epstein, MD

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