Fatiga mental

¿Cómo se ve la fatiga mental?

Quizás todos conocemos la sensación de agotamiento mental, pero ¿qué significa fisiológicamente tener fatiga mental? Un nuevo estudio realizado con escáneres cerebrales podría ayudar a los científicos a descubrir los mecanismos neurobiológicos que subyacen a la fatiga mental.

La fatiga mental se ha convertido en un lugar común, ya que muchas personas enfrentan crecientes demandas mentales de trabajos estresantes, más horas de trabajo con menos tiempo para relajarse y sufren cada vez más problemas de sueño, según los autores del estudio Bui Ha Duc y Xiaoping Li de la Universidad Nacional de Singapur.

El estudio se publicará en una próxima edición del International Journal of Computer Applications in Technology . Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para monitorear la actividad en los cerebros de 10 estudiantes voluntarios (hombres y mujeres de 19 a 25 años) privados de sueño durante 25 horas y a los que se les asignó una tarea simple repetidamente durante ese período. Realizaron exploraciones a las 9 a.m., 2 p.m., 3 a.m. y 9 a.m. al día siguiente. Todos los voluntarios habían evitado el alcohol y la cafeína durante las 24 horas anteriores al experimento, todos estaban en buena forma física y mental antes de participar y ninguno tenía problemas para dormir.

La activación del tálamo izquierdo aumenta con la privación del sueño, yendo exactamente en la tendencia opuesta al parietal inferior que (siguiendo el ritmo circadiano) disminuye en activación desde las 9 am hasta las 3 am el al día siguiente y luego aumenta la activación.

El equipo explica que un aumento gradual de la fatiga mental condujo a una disminución de la actividad en los cerebros de los voluntarios en regiones específicas: la circunvolución del cíngulo anterior, frontal inferior derecho, frontal medio izquierdo y corteza temporal superior derecha. La corteza cingulada anterior se ha descrito como una interfaz entre la motivación, la cognición y la acción, y se ha implicado en el uso de información de refuerzo para controlar la conducta. Los escáneres de resonancia magnética funcional sugieren que la disminución de la actividad en esta parte del cerebro está, por lo tanto, relacionada con esos sentimientos familiares de fatiga mental, incluido el letargo y la lentitud del pensamiento.

“La investigación proporciona una base neurofisiológica para medir el nivel de fatiga mental por EEG, así como para la intervención de estimulación neuronal no invasiva para mantener la vigilia”, dice el equipo.

Si sufre de fatiga mental, la AASM lo alienta a hablar con sus médicos sobre sus problemas de sueño o ver nuestro directorio de búsqueda de centros del sueño .

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