Conducción Somnolienta

Conducir con sueño en los adolescentes

La falta de sueño es común en adolescentes y adultos de todo el mundo. Entre las muchas consecuencias negativas para la salud y el comportamiento de la falta de sueño, conducir con sueño tiene el riesgo más inmediato de sufrir lesiones graves y la muerte. La conducción con sueño ocurre cuando el conductor de un vehículo motorizado tiene demasiado sueño para mantenerse alerta. Un conductor somnoliento tendrá un tiempo de reacción más lento, menor atención en la carretera y menos capacidad para tomar buenas decisiones de manejo. Las investigaciones muestran que conducir después de estar despierto durante 24 horas es comparable a conducir con un contenido de alcohol en sangre de 0,10, por encima de 0,08, que es el límite legal de intoxicación.

La Fundación AAA para la Seguridad del Tráfico estima que  más de 6,000 choques fatales están relacionados con la conducción con sueño cada año. Aunque no todos estos conductores somnolientos son adolescentes, el Consejo Nacional de Seguridad estima que los conductores menores de 25 años están involucrados en al menos el 50 por ciento de los choques por conducción somnolienta .

Los adolescentes y los adultos jóvenes tienen un mayor riesgo de conducir con sueño porque son conductores más nuevos que a menudo sufren privación crónica del sueño. La combinación de adolescentes somnolientos que conducen con habilidades limitadas y poca experiencia representa un peligro para los conductores y peatones.

Como estudiante de secundaria, estoy familiarizado con la falta de sueño y la constante necesidad de equilibrar el trabajo escolar, las actividades extracurriculares y las actividades sociales. Como conductor nuevo, soy consciente de los riesgos de conducir en estado de ebriedad, pero conducir con sueño nunca estuvo en mi radar. Los días escolares salgo de casa a las 7:20 am (a menudo sin dormir) y conduzco una distancia corta hasta la escuela. Un tema poco discutido,  conducir con sueño tiene un riesgo casi tan alto como conducir en estado de ebriedad.

Los conductores ebrios experimentan una función cerebral reducida y más lenta. El consumo de alcohol afecta negativamente al sistema nervioso central, lo que da como resultado un pensamiento y razonamiento deficientes, una coordinación muscular reducida y una reacción más lenta, todas son habilidades críticas para la operación segura de un vehículo. A medida que aumenta la cantidad de consumo de alcohol, aumenta el riesgo de accidentes. La falta de sueño tiene efectos similares en el cerebro . A los adolescentes se les enseña a evitar conducir después de beber; ¿Por qué no enseñarles a evitar conducir con sueño?

Se podrían aplicar tácticas de campaña exitosas para prevenir la conducción en estado de ebriedad para reducir la conducción somnolienta. Otra forma de abordar la conducción somnolienta en los adolescentes sería proporcionarles una mayor duración del sueño retrasando la hora de inicio de clases. Creo que ambas estrategias podrían reducir los incidentes de conducción somnolienta. Otras estrategias incluyen el desarrollo de tecnología para alertar a los conductores con tiempos de reacción más lentos o menos atención en la carretera. Para prevenir más víctimas, los esfuerzos para crear conciencia sobre la conducción con sueño deben comenzar ahora.

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