Obesidad

¿CPAP puede salvarle la vida?

Las personas con apnea obstructiva del sueño a menudo informan que han pasado años desde que durmieron bien por la noche.

Por lo general, la terapia con CPAP es su mejor oportunidad para despertarse por la mañana sintiéndose renovado nuevamente.

Una vez que se adaptan a dormir con CPAP, muchos usuarios sienten que no pueden vivir sin él. Una nueva investigación muestra que pueden tener exactamente la razón.

Un trastorno mortal

Durante años, la investigación ha presentado un cuadro de la apnea del sueño como uno de los grandes matones de la cuadra. Se ha relacionado con algunos de los peores problemas de salud del vecindario: enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, diabetes, obesidad y depresión, por nombrar solo algunos.

Ahora, un nuevo estudio que aparece en la edición del 1 de agosto de la revista Sleep proporciona pruebas asombrosas para confirmar que la apnea del sueño es mucho más que un matón: la apnea del sueño severa puede ser mortal.

“Descubrimos que las personas que tenían apnea del sueño severa en comparación con las que no tenían apnea del sueño tenían tres veces más riesgo de morir por cualquier causa”, dijo el investigador principal Terry Young, PhD. Es profesora de epidemiología en la Universidad de Wisconsin-Madison.

El riesgo fue aún mayor para los participantes que no informaron haber usado la terapia CPAP. CPAP es un acrónimo de “presión positiva continua en las vías respiratorias”. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño describe la CPAP como el tratamiento más eficaz para la apnea obstructiva del sueño.

Los resultados muestran que los participantes que no usaron CPAP tenían cuatro veces más riesgo de morir por cualquier causa. También tenían cinco veces más riesgo de morir por un problema cardíaco.

“Me sorprendió cuánto aumentaron los riesgos cuando excluimos a las personas que informaron haber recibido tratamiento con CPAP”, dijo Young.

Young afirma que el estudio no prueba que la CPAP sea un salvavidas. Pero la evidencia apunta claramente en esa dirección.

“El uso regular puede prevenir la muerte prematura”, dijo.

Daño al corazón

Para comprender los beneficios de la CPAP, es útil saber más sobre cómo afecta la apnea del sueño al cuerpo.

El significado literal de apnea es “sin respirar”. Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, la apnea del sueño ocurre cuando los músculos se relajan durante el sueño. Esto hace que los tejidos blandos de la parte posterior de la garganta colapsen y bloqueen las vías respiratorias. Roncar es una prueba de que las vías respiratorias están parcialmente bloqueadas.

El sonido de los ronquidos se reemplaza por el silencio cuando las vías respiratorias están completamente bloqueadas. Esto produce una pausa en la respiración que puede durar desde 10 segundos hasta un minuto o más. La pausa silenciosa termina con un sonido de ahogo o resoplido cuando el cuerpo se despierta brevemente y jadea para respirar. El sueño se reanuda y el ciclo se repite.

La apnea del sueño grave puede implicar cientos de pausas respiratorias en una noche de sueño. Esto ejerce una enorme presión sobre el cuerpo, especialmente el corazón.

“Durante toda la noche, los niveles de oxígeno suben y bajan durante las pausas respiratorias”, dijo la portavoz de la AASM, la Dra. Nancy Collop. Es la directora médica del Centro de Trastornos del Sueño del Hospital Johns Hopkins en Baltimore, Maryland.

“Estos niveles cambiantes de oxígeno estresan al cuerpo de tal manera que libera sustancias nocivas que aumentan la presión arterial y causan el estrechamiento de los vasos sanguíneos, lo que hace que el corazón trabajar más duro para hacer circular la sangre ”, explicó Collop. “Semana tras semana de este estrés puede resultar en cambios permanentes en el corazón y los vasos sanguíneos”.

La breve excitación que se produce al final de cada pausa respiratoria también puede conducir a un sueño muy fragmentado. Esto puede alterar el estado de ánimo y la memoria y puede causar somnolencia diurna excesiva. Las personas con apnea del sueño no tratada corren el riesgo de conducir con sueño y de sufrir accidentes en el trabajo.

Más que una máscara

La idea detrás de CPAP es bastante simple. La pequeña unidad de CPAP se conecta a la pared y envía aire a través de un tubo largo y flexible. El tubo se conecta a una máscara que usa durante el sueño. El chorro de aire mantiene abiertas las vías respiratorias, evitando pausas respiratorias.

Aunque la CPAP puede parecer simple, sus efectos pueden ser profundos. Collop dice que el uso de CPAP proporciona claros beneficios para la salud de las personas con apnea del sueño.

“La CPAP parece normalizar el riesgo de efectos adversos de la apnea del sueño al reducir la presión arterial, elevar los niveles de oxígeno y mejorar el sueño”, dijo.

El estudio de riesgo de muerte en Sleep es solo el último de una larga línea de investigación que describe los beneficios de la CPAP. Estudios recientes de todo el mundo destacan diferentes efectos del uso de CPAP.

En Eslovaquia, un estudio encontró que las personas con AOS grave pueden reducir su riesgo de enfermedad cardíaca mediante el uso regular de CPAP.

Un estudio en España encontró que la terapia con CPAP para personas con apnea del sueño mejora la función de bombeo del ventrículo izquierdo. Esta es la cámara del corazón que bombea sangre a las arterias.

En Australia, un estudio encontró que el tratamiento efectivo de la apnea del sueño con CPAP puede conducir a reducciones en la rigidez de las arterias y en la presión arterial central.

Un estudio en China examinó el efecto de la terapia CPAP sobre la calidad de vida en personas con apnea del sueño. Aquellos que usaron CPAP obtuvieron mejores resultados en las medidas de función física, dolor corporal y energía y vitalidad.

En Alemania, un estudio encontró que el tratamiento de la apnea del sueño con CPAP reduce el riesgo de un evento relacionado con el corazón, como un ataque cardíaco, en un 64 por ciento.

Estos estudios se han sumado al ya gran cuerpo de investigación que describe los beneficios para la salud del uso regular de CPAP por parte de personas con apnea del sueño. ¿Pero la CPAP realmente puede salvarle la vida?

“Sí”, dijo Collop. “Si tiene apnea del sueño lo suficientemente grave, la CPAP es una terapia muy eficaz que reduce los riesgos cardiovasculares”.

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