Descompensación horaria

Jet Lag – Descripción general

El desfase horario ocurre cuando viaja a través de múltiples zonas horarias y tiene problemas para adaptarse al nuevo horario. Después de viajar una larga distancia en avión, es posible que sus ritmos circadianos aún estén alineados con la zona horaria anterior. Su cuerpo puede esperar dormir cuando es de día en la nueva zona horaria o estar despierto cuando se supone que debe dormir.

El desfase horario es una condición temporal. Puede comenzar después de viajar por al menos dos zonas horarias. La gravedad del desfase horario depende de cuántas zonas horarias cruzó y en qué dirección viajó. Volar hacia el este suele ser más difícil de ajustar que viajar hacia el oeste. Se estima que se necesita un día por zona horaria para que su reloj biológico se adapte completamente a la hora local.

Es posible que tenga dificultades para funcionar cuando tiene jet lag. Es posible que no se sienta despierto y alerta cuando necesite hacer su trabajo, socializar o hacer turismo. Cualquier persona de cualquier edad puede tener desfase horario, aunque es probable que los adultos mayores tengan desfase horario más severo y que necesiten mucho más tiempo para recuperarse. Algunas personas pueden adaptarse más rápidamente que otras a los cambios rápidos en las zonas horarias. Los pilotos, asistentes de vuelo y viajeros de negocios tienen más probabilidades de sufrir desfase horario debido a su estilo de vida.

El desfase horario puede empeorar por:

  • Pérdida de sueño debido a viajes
  • Pasar mucho tiempo sentado en una posición incómoda, como en un avión.
  • Estrés
  • Uso de cafeína y alcohol
  • Presión de aire o mala calidad del aire

El desfase horario es un trastorno del ritmo circadiano del sueño. Sus ritmos circadianos son el reloj interno de su cuerpo que indica cuándo se supone que debe sentirse somnoliento o alerta. Sus ritmos circadianos operan en un horario de aproximadamente 24 horas. Su cuerpo utiliza la luz solar para determinar la cantidad de melatonina, la hormona promotora del sueño que produce. La producción de melatonina es alta durante la noche y muy baja durante el día. Como resultado, está alerta durante el día y con sueño durante la noche. Viajar a través de múltiples zonas horarias puede alterar sus ritmos circadianos.

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