Adolescentes

Dormir para sentirse bien: sueño y estado de ánimo en los adolescentes

Mi primer año de secundaria fue devastador. En 2016, siete estudiantes del distrito escolar de Ann Arbor perdieron la vida. Estos adolescentes murieron por diversas causas, pero parece que varios de ellos lucharon contra la depresión.

Ser adolescente es un trabajo duro. La combinación de tareas, actividades extracurriculares, vida social y mantener una presencia en las redes sociales consume la mayor parte de nuestros días. La mayoría de las noches durante el año escolar duermo menos de siete horas, más de una hora menos que las ocho a 10 horas recomendadas para los adolescentes . Pero como muchos adolescentes, lucho por tener tiempo para dormir. Y puedo sentir la diferencia. Cuando tengo falta de sueño, soy grosero, me distraigo con facilidad y me siento infeliz. Estos comportamientos negativos desaparecen después de nueve o más horas de sueño.

Como estudiante de segundo año, tomé una clase de psicología que incluía una unidad sobre el sueño y el cerebro. Me intrigó lo importante que es el sueño para la salud física y mental. Me di cuenta de que los hábitos de sueño saludables son raros y la mayoría de mis amigos tienen tanta falta de sueño como yo.Este descubrimiento me motivó a realizar un proyecto de investigación que recopilaba información sobre el sueño y el estado de ánimo entre mis compañeros. Para recopilar datos para mi proyecto de investigación, diseñé un cuestionario con 20 preguntas sobre sueño, estado de ánimo, comportamiento y tardanza, además de información demográfica. Incluí dos escalas confiables para evaluar la depresión y la ansiedad.

Envié esta encuesta por correo electrónico a 200 de mis compañeros de secundaria y 136 respondieron. Las respuestas muestran que casi todos los adolescentes (98 por ciento) informaron que no duermen lo suficiente (menos de 8 horas). Pero durante el fin de semana, más de la mitad de los adolescentes duermen lo suficiente. Alrededor del 60 por ciento de los adolescentes tienen problemas para conciliar el sueño de vez en cuando, con frecuencia o con mucha frecuencia. Otro hallazgo importante fue que los trastornos del estado de ánimo son comunes entre mis compañeros. La ansiedad fue reportada por el 45 por ciento de los adolescentes y la depresión por el 23 por ciento de los adolescentes. Casi el 40 por ciento informó tener dificultades ocasionales o frecuentes para llevarse bien con sus amigos.

En el grupo de adolescentes con síntomas de depresión, el 77 por ciento informó haber dormido poco; por lo tanto, las personas que duermen poco tenían tres veces más probabilidades de tener síntomas de depresión que las que dormían lo suficiente. En los adolescentes con síntomas de ansiedad, el 67 por ciento informó haber dormido poco; por lo tanto, las personas que duermen poco tenían 2,2 veces más probabilidades de tener síntomas de ansiedad que los adolescentes que dormían lo suficiente. La tardanza es un problema común en las escuelas secundarias. En esta encuesta, el 40 por ciento de los adolescentes indicó que llegaban tarde a la escuela de vez en cuando o con frecuencia, y la mayoría de ellos mencionó la falta de sueño como la razón.Estos resultados son paralelos a la literatura científica sobre el sueño en los adolescentes . Creo que si los adolescentes duermen lo suficiente en las noches escolares, afectará positivamente su vida en muchos aspectos.

Talia M. Dunietz es una estudiante de undécimo grado en Huron High School en Ann Arbor, Michigan.

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