Envejecimiento

Dormir y envejecer

I. Introducción Las 

necesidades de sueño cambian a lo largo de la vida de una persona. Los niños y adolescentes necesitan dormir más que los adultos. Curiosamente, los adultos mayores necesitan aproximadamente la misma cantidad de sueño que los adultos más jóvenes: de siete a nueve horas de sueño por noche.

Desafortunadamente, muchos adultos mayores suelen dormir menos de lo que necesitan. Una razón es que a menudo tienen más problemas para conciliar el sueño. Un estudio de adultos mayores de 65 años encontró que el 13 por ciento de los hombres y el 36 por ciento de las mujeres tardan más de 30 minutos en conciliar el sueño.

Además, las personas mayores a menudo duermen menos profundamente y se despiertan con más frecuencia durante la noche, lo que puede ser la razón por la que duerman más a menudo durante el día. Los horarios de sueño nocturno también pueden cambiar con la edad. Muchos adultos mayores tienden a tener más sueño temprano en la noche y se despiertan más temprano en la mañana.

Hay muchas explicaciones posibles para estos cambios. Los adultos mayores pueden producir y secretar menos melatonina, la hormona que promueve el sueño. También pueden ser más sensibles a los cambios en su entorno, como el ruido, y pueden despertarse debido a ellos.

Los adultos mayores también pueden tener otros problemas médicos y psiquiátricos que pueden afectar su sueño nocturno. Los investigadores han observado que las personas sin enfermedades médicas o psiquiátricas importantes informan que duermen mejor.

No dormir bien puede ocasionar varios problemas. Los adultos mayores que duermen mal durante la noche son más propensos a tener un estado de ánimo deprimido, problemas de atención y memoria, somnolencia diurna excesiva, más caídas durante la noche y usar más somníferos de venta libre o recetados. La falta de sueño también se asocia con una peor calidad de vida.

Mucha gente cree que dormir mal es una parte normal del envejecimiento, pero no lo es. De hecho, muchos adultos mayores sanos informan pocos o ningún problema de sueño. Los patrones de sueño cambian a medida que envejecemos, pero la alteración del sueño y el despertar cansado todos los días no son parte del envejecimiento normal. Si tiene problemas para dormir, consulte a su médico o un especialista en sueño. Existen tratamientos que pueden ayudar.

II. Trastornos del sueño 

Si tiene un trastorno del sueño, puede resultarle difícil dormir bien por la noche. Los trastornos del sueño pueden dificultar conciliar el sueño o permanecer dormido durante la noche y pueden provocarle somnolencia durante el día. A continuación, se enumeran los trastornos del sueño más comunes entre los adultos mayores:

  1. Insomnio
  2. Respiración alterada por el sueño, como ronquidos y apnea del sueño
  3. Trastornos del movimiento, como el síndrome de piernas inquietas

Insomnio El

insomnio es la queja más común del sueño a cualquier edad. Afecta a casi la mitad de los adultos mayores de 60 años.

Si tiene insomnio, puede experimentar uno o cualquier combinación de los siguientes síntomas:

  1. Tardar mucho (más de 30 a 45 minutos) en conciliar el sueño
  2. Despertar muchas veces cada noche
  3. Despertarse temprano y no poder volver a dormir
  4. Despertar sintiéndose cansado

El insomnio a corto plazo, que dura menos de un mes, puede resultar de una condición médica o psiquiátrica. O puede ocurrir después de un cambio en las circunstancias personales, como perder a un ser querido, mudarse o ser hospitalizado. Si el insomnio dura más de un mes, se considera crónico, incluso si se ha resuelto la causa original.

Muchos factores pueden causar insomnio. Sin embargo, la razón más común por la que los adultos mayores se despiertan por la noche es para ir al baño. El agrandamiento de la próstata en los hombres y los problemas de incontinencia en las mujeres suelen ser la causa. Desafortunadamente, despertarse para ir al baño por la noche también aumenta el riesgo de que los adultos mayores se caigan.

Los trastornos que causan dolor o malestar durante la noche, como acidez estomacal, artritis, menopausia y cáncer, también pueden hacer que pierda el sueño. Las condiciones médicas como la insuficiencia cardíaca y la enfermedad pulmonar también pueden dificultar el sueño durante la noche.

Las afecciones neurológicas como la enfermedad de Parkinson y la demencia suelen ser una fuente de problemas para dormir, al igual que las afecciones psiquiátricas, como la depresión. Aunque la depresión y el insomnio a menudo están relacionados, actualmente no está claro si uno causa el otro.

Muchas personas mayores también tienen hábitos que les dificultan dormir bien por la noche. Pueden tomar siestas con más frecuencia durante el día o no hacer tanto ejercicio. Pasar menos tiempo al aire libre puede reducir su exposición a la luz solar y alterar su ciclo de sueño. Beber más alcohol o cafeína puede evitar que se duerman o se queden dormidos.

Además, a medida que las personas envejecen, sus patrones de sueño y vigilia tienden a cambiar. Los adultos mayores suelen tener más sueño a primera hora de la noche y se despiertan más temprano en la mañana. Si no ajusta la hora de dormir a estos cambios, es posible que tenga dificultades para conciliar el sueño y permanecer dormido.

Por último, muchos adultos mayores toman una variedad de medicamentos diferentes que pueden afectar negativamente su sueño. Muchos medicamentos tienen efectos secundarios que pueden causar somnolencia o afectar el funcionamiento diurno.

Respiración

alterada por el sueño La apnea del sueño y los ronquidos son dos ejemplos de alteraciones respiratorias del sueño, condiciones que dificultan la respiración durante el sueño. Cuando son graves, estos trastornos pueden hacer que las personas se despierten con frecuencia por la noche y se sientan somnolientas durante el día.

El ronquido es una condición muy común que afecta a casi el 40 por ciento de los adultos. Es más común entre las personas mayores y las que tienen sobrepeso. Cuando es intenso, el ronquido no solo provoca despertares frecuentes durante la noche y somnolencia diurna, sino que también puede interrumpir el sueño de la pareja.

El ronquido es causado por un bloqueo parcial del paso de las vías respiratorias desde la nariz y la boca hasta los pulmones. El bloqueo hace que los tejidos de estos pasajes vibren, provocando el ruido que se produce cuando alguien ronca.

Hay dos tipos de apnea del sueño: apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño. La apnea obstructiva del sueño ocurre cuando el aire que entra por la nariz o la boca está parcial o completamente bloqueado, generalmente debido a la obesidad o al tejido adicional en la parte posterior de la garganta y la boca.

Si estos episodios ocurren con frecuencia o son graves, pueden hacer que una persona se despierte con frecuencia durante la noche. Esto puede interrumpir su sueño y hacerlos sentir somnolientos durante el día.

La apnea central del sueño es menos común. Ocurre cuando el cerebro no envía las señales adecuadas para iniciar el proceso de respiración. A menudo, ambos tipos de apnea del sueño ocurren en la misma persona.

La apnea obstructiva del sueño es más común entre los adultos mayores y entre las personas que tienen un sobrepeso significativo. La apnea obstructiva del sueño puede aumentar el riesgo de que una persona tenga presión arterial alta, derrames cerebrales, enfermedades cardíacas y problemas cognitivos.

Sin embargo, se necesita más investigación para comprender las consecuencias a largo plazo de la apnea obstructiva del sueño en los adultos mayores.

Trastornos del

movimiento Dos trastornos del movimiento que pueden dificultar el sueño incluyen el síndrome de piernas inquietas, o SPI, y el  trastorno del movimiento periódico de las extremidades , o PLMD. Ambas afecciones hacen que las personas muevan las extremidades cuando duermen, lo que provoca sueño deficiente y somnolencia diurna. A menudo, ambas afecciones ocurren en la misma persona.

El síndrome de piernas inquietas es una afección común en los adultos mayores y afecta a más del 20 por ciento de las personas de 80 años o más. Las personas con SPI experimentan sensaciones incómodas en las piernas, como hormigueo, hormigueo o hormigueo.

Esto a menudo les dificulta conciliar el sueño o permanecer dormidos, y hace que tengan sueño durante el día.

Aunque los científicos no comprenden completamente qué causa el síndrome de piernas inquietas, se ha relacionado con una variedad de afecciones. Algunas de estas afecciones incluyen deficiencia de hierro, insuficiencia renal y diálisis, embarazo y anomalías nerviosas.

El trastorno del movimiento periódico de las extremidades, o PLMD, es una afección que hace que las personas sacudan y pateen las piernas cada 20 a 40 segundos durante el sueño. Al igual que con el SPI, PLMD a menudo interrumpe el sueño, no solo para el paciente sino también para el compañero de cama. Un estudio encontró que aproximadamente el 40 por ciento de los adultos mayores tienen al menos una forma leve de PLMD.

Otra condición que puede hacer que sea más difícil dormir bien por la noche es el trastorno del comportamiento del sueño con movimientos oculares rápidos, también conocido como trastorno del comportamiento del sueño REM (RBD). Es algo más común en hombres mayores de 50 años.

El sueño REM, o el sueño de movimientos oculares rápidos, es la etapa más activa del sueño, donde a menudo ocurre el sueño. Durante el sueño REM normal, los ojos se mueven hacia adelante y hacia atrás debajo de los párpados y los músculos no pueden moverse. En las formas más graves de trastorno del comportamiento del sueño REM, los músculos se vuelven bastante móviles y los pacientes suelen representar sus sueños.

III. Cómo obtener ayuda para dormir

Si a menudo se siente cansado durante el día y no siente que duerme bien, debe hablarlo con su médico o proveedor de atención médica. Muchos proveedores de atención primaria pueden diagnosticar trastornos del sueño y ofrecer sugerencias y tratamientos que pueden mejorar su sueño.

Antes de visitar al médico, puede resultarle muy útil solicitar y llevar un diario del sueño durante una semana o más. Un diario de sueño les dará a usted y a su médico una imagen de sus hábitos y horarios de sueño y ayudará a determinar si pueden estar afectando su sueño.

Durante su cita, su médico le preguntará acerca de sus síntomas y puede pedirle que complete cuestionarios que miden la gravedad de su problema de sueño.

También es útil que su compañero de cama lo acompañe a su cita, ya que es posible que pueda informarle síntomas desconocidos como ronquidos fuertes, pausas en la respiración o movimientos durante el sueño.

Dado que las personas mayores tienen más probabilidades de tomar medicamentos y tener problemas médicos que pueden afectar el sueño, es importante que su médico esté al tanto de cualquier problema de salud o medicamento que esté tomando.

No olvide mencionar los medicamentos de venta libre, el consumo de café o cafeína y el alcohol, ya que estos también pueden afectar su sueño.

Luego, el médico realizará un examen físico. Durante el examen, el médico buscará signos de otras enfermedades que puedan afectar el sueño, como la enfermedad de Parkinson, accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca u obesidad. Si su médico considera que se necesita más información, es posible que lo derive a un centro del sueño para que le realicen más pruebas.

Los centros del sueño emplean a médicos y otros expertos en problemas que afectan el sueño. Si el especialista en sueño necesita más información, es posible que le pida que se someta a un estudio del sueño durante la noche, también llamado polisomnograma, y ​​/ o somnolencia o prueba de la siesta. Un polisomnograma es una prueba que mide las ondas cerebrales, la frecuencia cardíaca, los patrones de respiración y los movimientos corporales.

Una prueba de somnolencia común es la prueba de latencia múltiple del sueño. Durante esta prueba, la persona tiene la oportunidad de tomar una siesta cada dos horas durante el día. Si la persona se duerme demasiado rápido, puede significar que tiene demasiada somnolencia durante el día.

 

IV. Tratamientos para los trastornos del sueño

Según su evaluación del sueño, su médico o especialista en sueño puede recomendarle opciones de tratamiento individuales. Es importante recordar que existen tratamientos eficaces para la mayoría de los trastornos del sueño.

Si le diagnostican un trastorno del sueño, su médico puede sugerir tratamientos específicos. Debe solicitar información para conocer más sobre su afección y las formas de mejorar su sueño.

Hay una serie de terapias disponibles para ayudarlo a conciliar el sueño y a permanecer dormido. Es posible que desee intentar limitar el ruido y / o la luz excesivos en su entorno de sueño.

O bien, puede limitar el tiempo que pasa en la cama mientras no duerme y usar luces brillantes para ayudar con los problemas del ritmo circadiano. El ritmo circadiano es nuestro reloj corporal interno de 24 horas que se ve afectado por la luz solar.

Algunos especialistas creen que los medicamentos también pueden ser útiles al principio de su tratamiento y, si es necesario, puede usarlos de vez en cuando si tiene problemas para conciliar el sueño.

Las personas a las que se les diagnostica apnea del sueño deben intentar perder peso si es posible, pero a menudo también pueden necesitar otros tratamientos. Ajustar la posición de su cuerpo durante la noche puede beneficiarlo si experimenta apnea del sueño con más frecuencia cuando está acostado boca arriba.

El tratamiento más eficaz y popular para la apnea del sueño es la presión positiva continua en las vías respiratorias o  CPAP . Este dispositivo mantiene los conductos de aire abiertos al suministrar un flujo constante de presión de aire a través de la nariz mientras duerme.

Para usar el CPAP, el paciente se coloca una pequeña máscara que se ajusta alrededor de la nariz. La presión de aire llega a la mascarilla desde una bomba de aire pequeña y silenciosa que se encuentra junto a la cama. El paciente no solo usa la máscara por la noche, sino también durante las siestas, ya que también pueden ocurrir obstrucciones durante estos momentos.

Si tiene un caso leve de apnea del sueño, a veces un dispositivo o aparato dental puede ser útil. Si su afección es más grave y no tolera otros tratamientos, su médico puede sugerirle una cirugía para aumentar el tamaño de las vías respiratorias en la boca y la garganta. Un método quirúrgico común elimina el exceso de tejido de la parte posterior de la garganta.

Muy a menudo, las personas que sufren trastornos del movimiento durante el sueño, como el síndrome de piernas inquietas o el trastorno del movimiento periódico de las extremidades, se tratan con éxito con los mismos medicamentos que se utilizan para la enfermedad de Parkinson. Las personas con síndrome de piernas inquietas suelen tener niveles bajos de hierro en la sangre. En tales casos, los médicos suelen recetar suplementos.

Los medicamentos también pueden tratar a personas con trastorno de conducta REM. Si hay informes de actividades peligrosas, como golpear o correr durante estos episodios, puede ser necesario realizar cambios en el área de dormir de la persona para proteger a los pacientes y a sus compañeros de cama de lesiones.

Muchos problemas para dormir mejorarán con los cambios que puede realizar por su cuenta. A menudo, puede dormir mejor simplemente siguiendo las prácticas de una buena higiene del sueño.

La higiene del sueño  consta de hábitos y consejos básicos que le ayudarán a desarrollar un patrón de sueño saludable. También hay formas sencillas de hacer que su cama y su dormitorio sean más cómodos. Consulte la sección Recursos de este sitio para averiguar cómo puede comenzar a caminar hacia un mejor sueño.

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