Trastorno de estrés postraumático

Dormir después de un trauma

Las personas que se vieron afectadas por la tragedia del atentado con bomba del Maratón de Boston el 15 de abril se enfrentan a lo que podría ser un camino largo y difícil hacia la recuperación. Este proceso puede implicar una lucha para dormir bien.

Muchas personas desarrollan lo que los médicos llaman “trastorno de estrés agudo” después de un evento aterrador. Esto puede ocurrir incluso en personas que solo escuchan sobre el peligro o daño que un amigo cercano o familiar experimentó.

Las personas con trastorno de estrés agudo pueden sentirse adormecidas o “aturdidas”. Tienen intensos sentimientos de miedo, impotencia y horror. Esto puede producir esfuerzos para evitar pensar o hablar sobre lo sucedido. La víctima también puede evitar personas o lugares que le recuerden lo ocurrido.

A veces, esta respuesta se retrasa. Es posible que los síntomas no aparezcan hasta unos días o incluso semanas después del evento. Un trastorno de estrés agudo puede durar desde solo un par de días hasta un mes.

“Los problemas del sueño son reacciones de estrés esperadas en las primeras semanas después de eventos traumáticos como los atentados con bombas en Boston”, dijo la Dra. Anne Germain, quien estudia los trastornos del sueño en el TEPT como profesora asociada de psiquiatría y psicología en la Universidad de Pittsburgh. “También se esperan otras reacciones de estrés, todas son reacciones normales a eventos inesperados. La mayoría de las personas se recuperará sin ningún tipo de tratamiento o intervención. Los pensamientos e imágenes intrusivos a la hora de acostarse o en medio de la noche (incluidos los malos sueños y las pesadillas) nuevamente son reacciones NORMALES esperadas a estos eventos “.

Cuando el problema dura más de un mes, se denomina trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los problemas para dormir y las pesadillas son dos síntomas del TEPT.

Otros signos comunes de PTSD incluyen pérdida de memoria, depresión e ira. Todos los que sufren de PTSD continúan experimentando efectos perturbadores del evento. Esto ocurre a menudo en forma de sueños o pesadillas recurrentes.

Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, son las pesadillas las que tienden a ser más inquietantes para las personas con TEPT. En estos sueños pueden revivir el evento de una manera que parece sorprendentemente real.

La mayoría de las personas con trastorno de estrés postraumático también informan haber tenido problemas para dormir. Puede ser muy difícil conciliar el sueño o permanecer dormido. Esto se conoce como “insomnio de adaptación”. La falta de un sueño reparador puede empeorar los sentimientos de ansiedad, ira y depresión.

Aproximadamente la mitad de las personas con PTSD mejoran en tres meses. Para otros, puede ser un problema de por vida.
Un caso grave de PTSD puede necesitar ser tratado con asesoramiento intensivo por parte de un terapeuta capacitado. Algunas formas de terapia cognitivo-conductual pueden ayudarlo a dormir mejor. Un ejemplo es el entrenamiento de relajación. El uso a corto plazo de medicamentos también puede mejorar su sueño.

“Si las dificultades para dormir persisten durante más de un mes a pesar de las prácticas de sueño saludables, puede ser el momento de considerar buscar ayuda”, dijo el Dr. Germain. “El PTSD no se diagnostica hasta que los síntomas de estrés como pesadillas, insomnio, hipervigilancia, evitación, pensamientos e imágenes intrusivos, irritabilidad y desapego de los demás duran más de un mes. En ese momento, es posible que las personas deseen considerar los tratamientos psicológicos que se ha demostrado que funcionan para el TEPT, incluidos los tratamientos basados ​​en la exposición, la terapia de procesamiento cognitivo o la desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR). Independientemente del tratamiento, las personas con síntomas de estrés postraumático persistente también deben asegurarse de obtener ayuda para los problemas del sueño. La terapia conductual para el insomnio o las pesadillas puede ser eficaz. La prazosina es un medicamento que a menudo puede ser útil para las pesadillas “.

Dormir después de un trauma

• No se quede en la cama si tiene dificultades para conciliar el sueño.
• Levántese de la cama para realizar algunas actividades de baja estimulación para ocupar su mente hasta que se canse.
• Permita que su mente descanse. No lea ni mire noticias o programas de televisión molestos por la noche.
• Comuníquese con un centro del sueño acreditado por la AASM para obtener ayuda si los problemas del sueño son graves o persisten durante más de un mes. Utilice el directorio en línea en www.sleepeducation.com para encontrar un centro del sueño cerca de usted.

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