Insomnio

Durmientes cortos y durmientes largos

No es raro encontrarse con un adulto que duerme menos de seis horas por noche, pero es poco común encontrarse con uno que se sienta descansado después de seis horas de sueño o menos. Contrariamente a la creencia popular, hay un pequeño porcentaje de adultos que no requieren  las siete horas recomendadas de sueño cada noche. Alguien así se llama durmiente corto y funciona bien durante el día incluso después de dormir menos de seis horas por noche.

Un durmiente corto no restringe su cantidad de sueño como la mayoría de los demás. Esto no es lo mismo que su amigo de la universidad que durmió tres horas por noche en preparación para los exámenes finales. También es diferente de la mayoría de los adultos que se ven obligados a interrumpir el sueño para poder levantarse para trabajar o equilibrar otras responsabilidades.

En cambio, la duración (corta) del sueño de una persona que duerme poco es constante, incluso los fines de semana, y esto no tiene un efecto negativo en ellos. Esto no es lo mismo que el insomnio , que ocurre cuando una persona tiene problemas para conciliar el sueño o permanecer dormida. Si bien los amigos y familiares de una persona que duerme poco pueden pensar que necesitan dormir más, esto es incorrecto.

Si una persona constantemente duerme menos de lo necesario, sufrirá del síndrome de sueño insuficiente . El síntoma más común es la somnolencia diurna. Un durmiente corto no experimentará esto. Su calidad de sueño será buena y no necesitarán tomar siestas o “ponerse al día” con el sueño durante el fin de semana.

Aún se están realizando investigaciones sobre el tema, pero es posible que las personas que duermen poco tengan una mutación genética que les permita funcionar bien con seis horas o menos de sueño cada noche.

Por otro lado, hay personas que necesitan más de siete horas de sueño cada noche para funcionar bien. Un  durmiente largo dormirá mucho más que otros de su edad. Los adultos que duermen largos suelen dormir de 10 a 12 horas por noche. Su calidad de sueño es buena y no tienen quejas. El sueño prolongado es constante y no es el resultado de un medicamento o una condición de salud mental.

Si bien puede pensar que su adolescente se queda en cama demasiado tiempo, esto difiere del patrón de sueño estable de una persona que duerme mucho. Muchos adolescentes tienden a restringir su sueño durante la semana y luego a dormir en exceso los fines de semana. Por el contrario, las personas que duermen mucho no duermen demasiado como resultado de un patrón de sueño nocturno o irregular. A menudo, su gran necesidad de dormir comienza durante la niñez. No hay nada de malo con los que duermen mucho; solo necesitan dormir más de lo que normalmente requiere la mayoría de las personas.

Durante la semana, una persona que duerme mucho necesita dormir menos para poder realizar tareas diarias como ir al trabajo o la escuela. Si no duermen lo suficiente, se sentirán cansados. Esto puede afectar negativamente las relaciones y el desempeño laboral. Pueden funcionar bien con nueve horas de sueño entre semana y dormir entre 12 y 15 horas los fines de semana para compensarlo.

Es importante distinguir el sueño largo y corto de un trastorno del sueño. Muchos trastornos del sueño, como  la apnea del sueño y la  narcolepsia, pueden implicar somnolencia diurna. Otros trastornos del sueño, como la hipersomnia idiopática, pueden implicar largos períodos de sueño. Un sueño prolongado también puede deberse a otros problemas médicos.

Hable con su médico si tiene un patrón de sueño constante, pero rara vez se siente renovado durante el día. Su médico puede derivarlo a un  centro del sueño acreditado para obtener ayuda.

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