Pastillas para dormir

El descubrimiento del sueño podría conducir a terapias que pueden mejorar la memoria

Un equipo de investigadores del sueño dirigido por la psicóloga Sara C. Mednick de la Universidad de California en Riverside ha confirmado el mecanismo que permite al cerebro consolidar la memoria y ha descubierto que una ayuda para dormir comúnmente prescrita mejora el proceso. Esos descubrimientos podrían conducir a nuevas terapias del sueño que mejorarán la memoria de los adultos mayores y aquellos con demencia, Alzheimer y esquizofrenia.

“Descubrimos que se puede usar un medicamento para dormir muy común para aumentar la memoria verbal”, dijo Mednick. “Este es el primer estudio que demuestra que se puede manipular el sueño para mejorar la memoria. Sugiere que los medicamentos para dormir podrían ser una herramienta poderosa para adaptar el sueño a determinados trastornos de la memoria”.

El estudio, publicado en The Journal of Neuroscience , involucró a un total de 49 hombres y mujeres entre las edades de 18 y 39 que tenían el sueño normal y recibieron dosis variables de zolpidem (Ambien) u oxibato de sodio (Xyrem), y un placebo. dejando varios días entre dosis para permitir que los productos farmacéuticos abandonen sus cuerpos. Los investigadores monitorearon su sueño, midieron la somnolencia y el estado de ánimo después de la siesta y utilizaron varias pruebas para evaluar su memoria.

Los investigadores encontraron que el zolpidem aumentó significativamente la densidad de los husos del sueño y mejoró la consolidación de la memoria verbal.

Investigaciones anteriores encontraron una correlación entre los husos del sueño (estallidos de actividad cerebral que duran un segundo o menos durante una etapa específica del sueño) y la consolidación de los recuerdos que dependen del hipocampo. El hipocampo, parte de la corteza cerebral, es importante en la consolidación de la información de la memoria a corto y largo plazo y la navegación espacial. El hipocampo es una de las primeras regiones del cerebro dañadas por la enfermedad de Alzheimer.

Mednick y su equipo de investigación demostraron, por primera vez, el papel fundamental que desempeñan los husos del sueño en la consolidación de la memoria en el hipocampo, y demostraron que los productos farmacéuticos podrían mejorar significativamente ese proceso, mucho más que dormir solo.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño considera que los trastornos del sueño son una enfermedad que ha alcanzado proporciones epidémicas. Los médicos de medicina del sueño certificados por la junta en un centro del sueño acreditado por la AASM brindan un tratamiento eficaz. AASM anima a los pacientes a hablar con sus médicos sobre los problemas del sueño o visitar www.sleepeducation.com para obtener un directorio de búsqueda de centros del sueño.

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