Trastornos del sueño

El estudio del sueño puede ser la mejor inversión para la salud a largo plazo

Las condiciones económicas actuales en los EE. UU. Están obligando a muchos consumidores a recortar los gastos de atención médica. Sin embargo, los expertos en sueño advierten que el costo de un estudio del sueño es una buena inversión para millones de personas que padecen un trastorno del sueño.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que alrededor de 15 millones de adultos en los EE. UU. No recibieron la atención médica necesaria en 2005 porque no podían pagarla. En julio, la Asociación Nacional de Comisionados de Seguros realizó una encuesta nacional. Los resultados muestran que el 22 por ciento de las personas han reducido el número de veces que visitan al médico debido a las condiciones económicas actuales.

En una economía tan desafiante, ¿deberían sus necesidades de sueño ser una prioridad? Absolutamente, dijo la Dra. Mary Susan Esther, presidenta de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

“El sueño es uno de los pilares de la buena salud”, dijo. “Afecta todo, desde su peso y presión arterial hasta su energía y estado de ánimo. Si ha estado luchando con un problema de sueño continuo, entonces un estudio del sueño puede ser justo lo que necesita. Podría ser la llave que abra la puerta a una mejora dramática en su salud y una mejor calidad de vida para usted “.

La necesidad

El Centro Nacional de Investigación de Trastornos del Sueño estima que entre 50 y 70 millones de estadounidenses padecen problemas de sueño. Estos problemas afectan a hombres y mujeres, niños y ancianos, y personas de todas las etnias.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño informa que existen más de 80 trastornos específicos del sueño. Estos incluyen insomnio , apnea obstructiva del sueño , síndrome de piernas inquietas y ronquidos .

Sin embargo, la mayoría de las personas con un trastorno del sueño siguen sin ser diagnosticadas ni tratadas. A menudo, las personas que tienen un trastorno del sueño no reconocen que algo anda mal.

“La gente es conocida por subestimar el sueño que tiene”, dijo el portavoz de la AASM, el Dr. David Kuhlmann. “La gente asume que su sueño interrumpido y su nivel de somnolencia cuando están despiertos es normal para su edad”.

Los síntomas de algunos trastornos del sueño también pueden pasar desapercibidos. Por ejemplo, los ronquidos fuertes y la dificultad para respirar durante el sueño son dos señales de advertencia de la apnea del sueño. Pero es posible que no se dé cuenta de estos síntomas si vive o duerme solo.

Como resultado, millones de personas pasan cada día preguntándose por qué no pueden permanecer despiertos. Otros se van a la cama cada noche y se preguntan por qué no pueden dormir. Las respuestas a estas preguntas a menudo se pueden encontrar mediante un estudio del sueño.

La

investigación sobre los beneficios muestra que existen numerosos beneficios al detectar un trastorno del sueño con un estudio del sueño. El estudio señala la naturaleza y la causa de su problema de sueño. Esto proporciona la base para un plan de tratamiento eficaz.

El tratamiento de un trastorno del sueño promueve la salud y el bienestar. A la larga, también puede ahorrarle dinero. Estos son algunos de los beneficios de detectar y tratar un trastorno del sueño:

  • Salud mejorada

La investigación ha relacionado los trastornos del sueño con muchos otros problemas de salud. Estos incluyen enfermedades cardíacas, presión arterial alta, accidente cerebrovascular, diabetes y obesidad. Un estudio que aparece en la edición del 1 de agosto de la revista Sleep incluso muestra que las personas con apnea del sueño grave no tratada tienen cinco veces más riesgo de morir por un problema cardíaco. El tratamiento eficaz de un trastorno del sueño puede reducir el riesgo y la gravedad de otros problemas de salud relacionados.

  • Gasto reducido

Los estudios han relacionado los trastornos del sueño no detectados y no tratados con un aumento en la utilización y el gasto de la atención médica. Es probable que haga más visitas al consultorio del médico cada año. También es probable que gaste más dinero en su atención médica. Los gastos pueden incluir pruebas, medicamentos y hospitalización. Las investigaciones muestran que el tratamiento eficaz de un trastorno del sueño puede reducir su gasto en atención médica. En comparación con el alto costo de no recibir tratamiento, el tratamiento de la mayoría de los trastornos del sueño es relativamente económico.

  • Mayor productividad

Los estudios han relacionado los trastornos del sueño con una menor productividad y más ausencias en el trabajo. Un trastorno severo del sueño incluso puede impedirle seguir trabajando. El tratamiento eficaz de un trastorno del sueño puede permitirle mejorar su desempeño laboral.

  • Mejor seguridad

Las investigaciones han relacionado los trastornos del sueño con un mayor riesgo de lesiones laborales y accidentes automovilísticos. El tratamiento eficaz de un trastorno del sueño promueve su seguridad en el trabajo y en la carretera.

  • Calidad de vida mejorada

Los trastornos del sueño pueden afectar gravemente su bienestar personal. El tratamiento eficaz de un trastorno del sueño puede conducir a mejoras en su estado de ánimo, actitud, energía, memoria y perspectiva general de la vida. Un trastorno del sueño no tratado también puede poner en tensión sus relaciones. Puede perturbar el sueño de su cónyuge, compañero de cama u otros seres queridos. El tratamiento puede contribuir a un hogar más armonioso.

El estudio

Un estudio del sueño requiere que pase la noche en un dormitorio de un centro de trastornos del sueño. Muchos de estos centros están ubicados en un hospital o universidad. Otros son prácticas privadas “independientes”.

Un estudio del sueño recopila la información que ayudará a su médico a resolver el acertijo de su problema de sueño. Durante la noche, los sensores y electrodos registran datos suficientes para llenar un libro de texto. Las señales registradas incluyen ondas cerebrales; actividad del corazon; niveles de oxígeno; esfuerzo respiratorio; flujo de aire; y movimientos de ojos, barbilla, brazos y piernas.

Un pequeño micrófono capta sus ronquidos o cualquier otro sonido que haga. Una cámara de video graba su sueño para documentar cualquier comportamiento inusual.

Durante la noche, un técnico monitorea el equipo para asegurarse de que funcione correctamente. Después del estudio se analizan todos los datos. Según el portavoz de la AASM, el Dr. Ron Kramer, los resultados de su estudio deben ser revisados ​​por un médico certificado por la junta en medicina del sueño.

“Los pacientes recibirán la mejor atención cuando su estudio del sueño sea supervisado e interpretado por un especialista en sueño certificado por la junta”, dijo.

En todo el país hay más de 1,500 centros del sueño acreditados por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Los centros de sueño acreditados por AASM deben tener un especialista en sueño certificado por la junta como director médico. Está disponible un directorio en línea de los centros del sueño acreditados por la AASM .

La cobertura del

seguro para los estudios del sueño se ha expandido desde que Blue Shield of California comenzó a reembolsar a los pacientes por los servicios del sueño en 1975. Actualmente, la mayoría de los planes de seguro médico incluyen cobertura para los servicios de medicina del sueño.

“Los seguros de salud generalmente pagan los estudios del sueño en su totalidad”, dijo Kuhlmann. Es el director médico de medicina del sueño en Bothwell Regional Health Center en Sedalia, Missouri.

Algunos proveedores de seguros requieren que se realice un estudio del sueño en un centro del sueño acreditado por la AASM. La acreditación AASM garantiza que un proveedor de medicina del sueño cumpla con los más altos estándares de calidad en la atención al paciente.

Una alternativa al estudio del sueño durante la noche es la prueba de apnea del sueño en casa . Fue respaldado por la AASM en diciembre de 2007. También fue aprobado por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid en marzo pasado.

Como resultado de estas decisiones, muchos proveedores de seguros han comenzado a cubrir las pruebas de apnea del sueño en el hogar. Las restricciones de cobertura pueden variar según la región del país.

Las ventajas de una prueba de apnea del sueño en el hogar son su conveniencia y su menor costo. Pero estos dispositivos de “canal limitado” tienen una utilidad más limitada. Registran solo algunas señales y solo pueden detectar la apnea obstructiva del sueño.

“La monitorización portátil no debe realizarse cuando los pacientes tienen comorbilidades médicas importantes o cuando se sospecha de trastornos del sueño distintos de la apnea obstructiva del sueño”, dijo Kuhlmann.

La discusión

No todas las personas con problemas de sueño necesitan un estudio del sueño. Por ejemplo, un médico generalmente puede determinar la causa del insomnio sin necesidad de datos de un estudio del sueño.

Su médico puede decidir si un estudio del sueño es adecuado para usted. Pero es poco probable que su médico lo derive para un estudio del sueño a menos que primero le informe de su problema de sueño. Debe hablar sobre su sueño la próxima vez que visite a su médico.

Puede ser útil evaluar su sueño por su cuenta. Incluso puede ver si tiene riesgo de padecer apnea obstructiva del sueño . Esto le dará más información para compartir con su médico.

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