Insomnio

Un estudio puede explicar cómo el cerebro permanece alerta durante las horas de vigilia

Un nuevo estudio dirigido por un equipo internacional de biólogos de UCLA y la Universidad de Toronto ha identificado algunos de los químicos cerebrales que permiten a las focas dormir con la mitad de su cerebro a la vez.

“Las focas hacen algo biológicamente asombroso: duermen con la mitad de su cerebro a la vez”, dijo el profesor John Peever de la Universidad de Toronto. “El lado izquierdo de su cerebro puede dormir mientras el lado derecho permanece despierto. Las focas duermen de esta manera mientras están en el agua, pero duermen como humanos mientras están en tierra. Nuestra investigación puede explicar cómo ocurre este fenómeno biológico único”.

El estudio, publicado este mes en la revista Journal of Neuroscience , identificó las señales químicas que permiten que el cerebro de las focas permanezca medio despierto y dormido. Los hallazgos de este estudio pueden explicar los mecanismos biológicos que permiten al cerebro permanecer alerta durante las horas de vigilia y desconectarse durante el sueño.

La primera autora del estudio, la estudiante de doctorado de la Universidad de Toronto, Jennifer Lapierre, hizo este descubrimiento midiendo cómo cambian las diferentes sustancias químicas en los lados del cerebro dormido y despierto. Descubrió que la acetilcolina, una sustancia química importante del cerebro, estaba en niveles bajos en el lado dormido del cerebro, pero en niveles altos en el lado despierto. Este hallazgo sugiere que la acetilcolina puede impulsar el estado de alerta del cerebro en el lado que está despierto.

Pero el estudio también mostró que otro químico cerebral importante, la serotonina, estaba presente en niveles iguales en ambos lados del cerebro, ya sea que las focas estuvieran despiertas o dormidas. Este fue un hallazgo sorprendente porque los científicos pensaron durante mucho tiempo que la serotonina era una sustancia química que provoca la excitación cerebral.

Estos hallazgos tienen posibles implicaciones para la salud humana porque “aproximadamente el 40% de los norteamericanos sufren problemas de sueño y comprender qué sustancias químicas cerebrales funcionan para mantenernos despiertos o dormidos es un avance científico importante. Podría ayudar a resolver el misterio de cómo y por qué dormimos”. dice el autor principal del estudio, Jerome Siegel, del Brain Research Institute de UCLA.

AASM anima a los pacientes a hablar con sus médicos sobre los problemas del sueño o visitar www.sleepeducation.com para obtener un directorio de búsqueda de centros del sueño.

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