Duración del sueño

El gen del “sueño corto”: cuando seis horas son suficientes

Un nuevo estudio informa del descubrimiento del primer gen involucrado en la regulación de la duración del sueño humano. Una mutación en el gen permite que algunas personas funcionen bien con solo seis horas de sueño por noche.

Los resultados aparecen en la edición del 14 de agosto de la revista  Science .
Los investigadores estudiaron a una madre y una hija que solo necesitaban unas seis horas de sueño nocturno. Usando muestras de sangre, identificaron una mutación poco común en el gen “DEC2”. El gen juega un papel en el sistema de tiempo circadiano del cuerpo. Este sistema regula el momento en que duerme y despierta.
A continuación, el equipo de investigación modificó genéticamente ratones con el gen mutado. Estos ratones durmieron menos que los ratones normales; tenían más “tiempo de vigilancia” y menos tiempo de sueño. También respondieron mejor a un período de pérdida de sueño.
“Estos cambios en la homeostasis del sueño en los ratones mutantes podrían proporcionar una explicación de por qué los sujetos humanos con la mutación pueden vivir sin ser afectados por cantidades más cortas de sueño a lo largo de sus vidas”, dijo Fu en un comunicado de UC San Francisco.
Los autores informan que estudios anteriores han identificado una base genética para el tiempo total de sueño habitual en otros organismos. Pero ninguno de los posibles modelos animales podría coincidir con la composición genética de los humanos.
Entonces, ¿las personas con el gen mutado realmente necesitan dormir menos? ¿O la mutación les impide dormir lo suficiente? Las mujeres con la mutación genética parecen funcionar bien. Pero la pregunta queda por responder.
El gen del “sueño breve” parece ser poco común. Fu estimó que se puede encontrar en solo el tres por ciento de las personas.
Por el contrario, las encuestas muestran que la falta de sueño es mucho más común. El CDC informa que de 2004 a 2006, alrededor del 21 por ciento de los adultos estadounidenses por lo general durmieron solo seis horas en un período de 24 horas; alrededor del 8 por ciento informó haber dormido menos de 6 horas.
Esto significa que la mayoría de las personas que intentan sobrevivir con seis horas de sueño se están privando del sueño que necesitan. Esto se denomina  síndrome de sueño insuficiente inducido por el comportamiento . La falta de sueño produce síntomas diurnos como fatiga, irritabilidad y falta de concentración.
La AASM informa que un verdadero durmiente corto funcionará bien con cinco horas de sueño o menos; no habrá impedimento durante el día. Tampoco será necesario “ponerse al día” con el sueño durante el fin de semana.
La mayoría de los adultos necesitan entre siete y ocho horas de sueño por noche. Según la Encuesta estadounidense sobre el uso del tiempo de 2008, las personas en los EE. UU. Informaron que duermen un promedio de 8.6 horas en un período de 24 horas.

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