Ritmos circadianos

El reloj corporal se puede modificar para tratar posiblemente los trastornos del sueño

El mecanismo celular por el cual los ritmos circadianos , también conocido como reloj corporal, modifican el metabolismo energético y los nuevos compuestos que controlan esta acción han sido identificados por investigadores de la Universidad de California en Irvine. Los hallazgos apuntan a posibles tratamientos para los trastornos provocados por la disfunción del ritmo circadiano, que van desde el insomnio y la obesidad hasta la diabetes y el cáncer.

“Los ritmos circadianos de 24 horas gobiernan las funciones fisiológicas fundamentales en casi todos los organismos”, dijo Paolo Sassone-Corsi, investigador principal y profesor Donald Bren de Química Biológica. “Los relojes circadianos son sistemas intrínsecos de seguimiento del tiempo en nuestros cuerpos que anticipan los cambios ambientales y se adaptan a la hora apropiada del día. La interrupción de estos ritmos puede influir profundamente en la salud humana”.

Añadió que hasta el 15 por ciento de los genes de las personas están regulados por el patrón día-noche de los ritmos circadianos.

Los resultados se detallan en dos piezas complementarias que aparecieron la semana del 21 de enero en la primera edición en línea de Proceedings of the National Academy of Sciences.

En un estudio, Sassone-Corsi y sus colegas encontraron que el reloj biológico controla las enzimas localizadas en la mitocondria, una estructura celular dedicada al metabolismo energético. Este gobierno se produce mediante la acetilación de proteínas, un proceso que funciona como un interruptor para activar y desactivar genes en las células en función del uso de energía de las células.

Algunos de los eventos de acetilación más importantes en las células están dictados por una proteína enzimática llamada SIRT1, que detecta los niveles de energía en la célula. Su actividad está modulada por la cantidad de nutrientes que consume una célula. También ayuda a las células a resistir el estrés oxidativo y provocado por la radiación. SIRT1 se ha relacionado con la respuesta inflamatoria, la diabetes y el envejecimiento.

Sassone-Corsi mostró por primera vez el vínculo entre el ritmo circadiano y el metabolismo en 2008 y 2009, y en este estudio, él y sus colegas revelan las vías metabólicas a través de las cuales funciona SIRT1.

“Cuando se altera el equilibrio entre las proteínas del reloj, se puede alterar la función celular normal”, dijo Sassone-Corsi.

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