Ronquidos

El sonido del silencio: las mujeres guardan silencio sobre los ronquidos y la apnea del sueño

Es fácil para las mujeres hablar con compañeros de trabajo o amigos sobre una mala noche de sueño cuando pueden culpar a los implacables y ensordecedores sonidos que emite el hombre que está a su lado.

Pero cuando los roles se invierten y la persona que ronca duerme en su propio lado de la cama, menos mujeres son tan abiertas y sinceras sobre su problema.

“Parece ser un estigma mucho mayor para las mujeres roncar, mientras que es aceptado y casi esperado entre los hombres”, dijo la Dra. Nancy Collop, directora médica del Centro de Trastornos del Sueño del Hospital Johns Hopkins en Baltimore. “Quizás les resulte más embarazoso que los hombres”.

Las mujeres podrían sentirse menos avergonzadas si se dieran cuenta de lo común que es roncar. Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM), los ronquidos ocasionaleses casi universal. Los ronquidos son aún más comunes a medida que las mujeres envejecen y pueden aumentar durante el embarazo. Alrededor del 24 por ciento de las mujeres adultas roncan habitualmente.

Por sí solo, un caso leve de ronquidos puede ser solo una molestia. Puede perturbar el sueño del compañero de cama más de lo que presenta riesgos graves para la salud. Sin embargo, el mayor problema es que muchas mujeres que roncan tienen un trastorno del sueño relacionado que puede tener un efecto severo en su salud y bienestar en general.

El problema detrás de los ronquidos Los ronquidos

fuertes y frecuentes son un síntoma de un trastorno del sueño común conocido como apnea obstructiva del sueño . Ocurre cuando los músculos se relajan durante el sueño. Esto hace que el tejido blando de la parte posterior de la garganta se colapse y bloquee las vías respiratorias superiores.

Como resultado, la respiración se detiene unas cuantas veces por hora o incluso cientos de veces por noche. Las pausas en la respiración pueden causar cambios drásticos en sus niveles de oxígeno y despertares frecuentes que fragmentan su sueño.

Esto ejerce una enorme presión sobre su corazón y puede provocar un aumento en su frecuencia cardíaca. Investigaciones recientes muestran vínculos entre la apnea del sueño y una serie de otros trastornos y enfermedades. Estos incluyen insuficiencia cardíaca congestiva, presión arterial alta, accidente cerebrovascular y diabetes.

Según la AASM, la apnea del sueño afecta aproximadamente al cuatro por ciento de los hombres y al dos por ciento de las mujeres. Alrededor del 80 al 90 por ciento de los adultos con apnea del sueño no están diagnosticados.

Pasando por alto el problema, el

Dr. Collop dice que cuando se trata de la apnea del sueño y las mujeres, la comunidad médica puede estar pasando por alto el problema.

“Los estudios muestran que la cantidad de hombres que son evaluados en una clínica del sueño, en comparación con las mujeres, es de ocho o nueve a uno”, dijo. “Pero la prevalencia en la población general es solo de dos o tres a uno. Claramente, los hombres son referidos más que las mujeres para una evaluación con respecto a la apnea del sueño “.

Ella cita numerosas razones para esta disparidad. Entre ellos se encuentra el estigma del ronquido que puede impedir que muchas mujeres busquen ayuda médica. También está el hecho de que los hombres parecen dormir más profundamente que las mujeres. Es menos probable que noten cuando su compañero de cama ronca o deja de respirar durante la noche.

Como resultado, las mujeres pueden desconocer la gravedad de sus problemas respiratorios durante el sueño. Entonces, cuando tienen problemas de salud, es posible que ni siquiera mencionen su sueño al médico. Es probable que tanto las mujeres como sus médicos señalen otros problemas en lugar de culpar a la apnea del sueño.

“O tienen síntomas diferentes o se les dice que están deprimidos”, dijo Collop. “En general, diría que las mujeres tienden a tener más quejas de fatiga crónica o cansancio e insomnio”.

Tratamiento del problema

El estándar de oro de los tratamientos de la apnea del sueño es la “presión positiva continua en las vías respiratorias”. CPAP proporciona un flujo constante de aire presurizado a través de una máscara que se usa durante el sueño. Este flujo de aire mantiene las vías respiratorias abiertas, evitando pausas en la respiración y restaurando los niveles normales de oxígeno.

Aunque los pacientes con apnea del sueño a menudo están desesperados por una buena noche de sueño, tener que usar una máscara de CPAP toda la noche puede poner a prueba incluso la resolución más fuerte. Muchas mujeres tienen una respuesta negativa cuando ven la máscara por primera vez.

Pero los fabricantes de CPAP están comenzando a prestar más atención a las necesidades y preferencias de las mujeres. Están fabricando máscaras que son menos molestas y que vienen en tamaños pequeños. En lugar de una máscara, un sistema popular utiliza “almohadillas nasales”. Se trata de tubos de silicona blanda que encajan directamente en las fosas nasales. Este sistema cubre menos de la cara y permite una mayor libertad en la elección de posiciones para dormir.

Los estudios demuestran que el uso de CPAP durante un período prolongado produce muchos beneficios para la salud. Puede reducir su riesgo de problemas cardíacos como insuficiencia cardíaca, presión arterial alta y accidente cerebrovascular. Al mejorar su sueño, también puede conducir a una mejor calidad de vida.

“La mayoría de las personas, más del 50 por ciento, diría que más cerca del 70 al 80 por ciento, obtendrán una mejora en su sentido de bienestar, como su nivel de energía”, dijo Collop.

La ayuda para la apnea del sueño está disponible en más de 1200 centros acreditados para trastornos del sueño en todo el país. Según Collop, esto les da a las mujeres que roncan algo de qué hablar. No deben guardar silencio sobre sus ronquidos y los problemas de salud que pueden resultar de ellos.

“Si son roncadores, querrían considerar investigar más a fondo hablando con su médico al respecto”, dijo. “La apnea del sueño podría ser la causa de sus quejas”.

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