Duración del sueño

El sueño ayuda a estimular la producción de células cerebrales

Un nuevo estudio encuentra otra razón más para dormir más: es beneficioso para el cerebro. El sueño aumenta la reproducción de las células que luego forman el material aislante en las proyecciones de las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal conocido como mielina, según un estudio en animales publicado en la edición del 4 de septiembre de The Journal of Neuroscience. Los hallazgos podrían algún día llevar a los científicos a nuevos conocimientos sobre el papel del sueño en la reparación y el crecimiento del cerebro.

Los científicos han sabido durante años que muchos genes se activan durante el sueño y se desactivan durante los períodos de vigilia. Sin embargo, no estaba claro cómo el sueño afecta a tipos de células específicas, como los oligodendrocitos, que producen mielina en el cerebro sano y en respuesta a una lesión. Al igual que el aislamiento alrededor de un cable eléctrico, la mielina permite que los impulsos eléctricos se muevan rápidamente de una célula a la siguiente.

En el estudio actual, Chiara Cirelli, MD, PhD, y sus colegas de la Universidad de Wisconsin, Madison, midieron la actividad genética en oligodendrocitos de ratones que dormían o se vieron obligados a permanecer despiertos. El grupo descubrió que los genes que promueven la formación de mielina se activan durante el sueño. Por el contrario, los genes implicados en la muerte celular y la respuesta al estrés celular se activaron cuando los animales permanecieron despiertos.

Un análisis adicional reveló que la reproducción de las células precursoras de oligodendrocitos (OPC), células que se convierten en oligodendrocitos, se duplica durante el sueño, particularmente durante el movimiento ocular rápido (REM), que se asocia con los sueños.

“Durante mucho tiempo, los investigadores del sueño se centraron en cómo la actividad de las células nerviosas difiere cuando los animales están despiertos y cuando están dormidos”, dijo Cirelli. “Ahora está claro que la forma en que operan otras células de apoyo en el sistema nervioso también cambia significativamente dependiendo de si el animal está dormido o despierto”.

Además, Cirelli especuló que los hallazgos sugieren que la falta de sueño extrema y / o crónica podría agravar algunos síntomas de la esclerosis múltiple (EM), una enfermedad que daña la mielina. Cirelli señaló que los experimentos futuros pueden examinar si existe o no una asociación entre los patrones de sueño y la gravedad de los síntomas de la EM.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño considera que los trastornos del sueño son una enfermedad que ha alcanzado proporciones epidémicas. Los médicos de medicina del sueño certificados por la junta en un centro del sueño acreditado por la AASM brindan un tratamiento eficaz. AASM anima a los pacientes a hablar con sus médicos sobre los problemas del sueño o visitar www.sleepeducation.com para obtener un directorio de búsqueda de centros del sueño.

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