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El tiempo frente a una pantalla por la noche afecta negativamente el sueño de los niños

Muchos niños pequeños tienen problemas para dormir cuando es la hora de dormir. Un estudio reciente en la revista Pediatrics encontró que los niños entre las edades de 3 y 5 tenían problemas para dormir si tenían tiempo de pantalla después de las 7 pm El tiempo de pantalla incluye televisión, videojuegos o la computadora. La cantidad de contenido violento en el programa o juego parece ser un factor contribuyente.

Según el estudio, alrededor del 20 por ciento de los 112 niños involucrados tenían problemas para dormir casi todos los días de la semana. Sus problemas incluían dificultad para conciliar el sueño, despertarse durante la noche, pesadillas y tener sueño durante el día. Los niños que veían televisión violenta por la noche eran los que tenían más problemas para dormir.

Cien niños promediaban media hora de televisión nocturna y el 28 por ciento del grupo tenía dificultad para dormir. Cuando se trataba de televisión violenta, 60 de los niños promediaban alrededor de una hora diaria. Aproximadamente el 37 por ciento tenía problemas para dormir. La televisión suele ser un estimulante para los niños pequeños. Mirar por la noche puede llevar a un mayor estado de alerta y evitar que se relajen para la hora de acostarse. Los hallazgos demuestran la importancia de que los padres controlen la cantidad de televisión que ven los niños pequeños para satisfacer sus necesidades de sueño.

En una entrevista con Associated Press , el Dr. Marc Weissbluth, especialista en trastornos del sueño del Children’s Memorial Hospital de Chicago, dijo que los niños se preparan para dormir con rituales nocturnos que comunican que es hora de descansar. Muchas familias creen erróneamente que ver televisión ayuda a sus hijos a dormir, por lo que colocan televisores en la habitación de sus hijos. Weissbluth sugiere que los cuentos antes de dormir o abrazar a los padres sean alternativas más saludables a la televisión.

Los hallazgos son consistentes con otro estudio sobre las rutinas a la hora de acostarse publicado en la edición de mayo de 2009 de SLEEP . El estudio encontró que una rutina saludable a la hora de acostarse mejora el sueño de los bebés y los niños pequeños.

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