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¿Es la valeriana una cura natural para el insomnio?

Muchas personas con insomnio toman suplementos a base de hierbas para mejorar su sueño. Una hierba que se usa a menudo como ayuda para dormir es la valeriana. ¿Pero la valeriana realmente te ayuda a dormir? ¿Y es seguro?

Tomar hierbas como la valeriana es un método de “medicina complementaria y alternativa” o CAM. Otros tipos de CAM incluyen acupuntura, aromaterapia y meditación.

Según los Institutos Nacionales de Salud, los métodos CAM no se consideran parte de la “medicina convencional”. Carecen de evidencia científica que demuestre que son seguros y efectivos.

Sin embargo, muchas personas recurren a la MCA en busca de ayuda con sus problemas médicos. Un estudio de 2006 encontró que más de 1,6 millones de personas en los EE. UU. Intentan tratar los problemas del sueño con CAM.

Tanto las cifras de ventas como las investigaciones indican que el uso de valeriana es común. En 2005, los consumidores compraron productos de valeriana por un valor estimado de $ 3.4 millones. Un estudio de 2007 en la revista Sleep analizó datos de más de 31.000 encuestas. Los resultados muestran que alrededor del seis por ciento de las personas habían tomado valeriana al menos una vez en el último año.

Los investigadores han estudiado la valeriana para ver si funciona como ayuda para dormir. Una revisión reciente analizó los hallazgos de 37 estudios. Los autores concluyeron que la valeriana es “segura pero no efectiva”.

Los mejores y más recientes estudios encontraron que la valeriana no tiene un efecto significativo sobre el sueño. La mayoría de los estudios determinaron que la valeriana no era mejor que un “placebo”. Un placebo es una pastilla que no tiene ningún ingrediente activo.

Veinte de los estudios examinaron el uso de la valeriana por sí sola. Los otros estudios evaluaron píldoras que combinan valeriana con otras hierbas. Estos incluyen lúpulo, toronjil y pasiflora. Combinar hierbas no fue más eficaz que tomar solo valeriana.

Los efectos secundarios causados ​​por la valeriana parecen ser leves. Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor de cabeza, mareos y problemas de estómago. Algunos informes han relacionado la valeriana con problemas hepáticos. Pero los autores de la revisión concluyen que la valeriana parece ser una hierba segura.

La revisión de la valeriana se publicó en junio de 2007. Apareció en la revista Sleep Medicine Reviews.

Existen tratamientos probados para el insomnio que son mejores opciones que las hierbas. Muchos medicamentos brindan un alivio rápido a los insomnes. Algunos de estos son medicamentos que se han desarrollado durante la última década. Suelen tener menos efectos secundarios que las pastillas para dormir más antiguas. También es menos probable que formen hábito. Su médico puede determinar qué medicamento es mejor para usted.

Otra opción de tratamiento tiene resultados duraderos y poco riesgo de efectos secundarios. Se llama “terapia cognitivo-conductual” o CBT. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño lo recomienda como un tratamiento seguro y eficaz.

La TCC le ayuda a cambiar las acciones y los pensamientos que perjudican su capacidad para dormir bien. Aprende a desarrollar hábitos que promuevan un patrón de sueño saludable. Puede comenzar practicando una buena higiene del sueño.

Hay ayuda disponible si no puede resolver su insomnio con las sugerencias de autoayuda que se proporcionan a través de los siguientes enlaces. Muchos especialistas en sueño pueden proporcionar las bases de la TCC. Los especialistas en medicina conductual del sueño (BSM) están específicamente capacitados y certificados en estas formas de terapia para los trastornos del sueño. Hay más de 100 especialistas certificados en BSM en EE. UU.

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