Duración del sueño

Un estudio encuentra que el sueño consolida los recuerdos para tareas competitivas

El sueño juega un papel importante en la capacidad del cerebro para consolidar el aprendizaje cuando se aprenden dos nuevas tareas potencialmente competitivas en el mismo día, encuentra una nueva investigación de la Universidad de Chicago.

Otros estudios han demostrado que el sueño consolida el aprendizaje para una nueva tarea. El nuevo estudio, que midió la capacidad de los estorninos para reconocer nuevas canciones, muestra que aprender una segunda tarea puede socavar el desempeño de una tarea previamente aprendida. Pero este estudio es el primero en demostrar que una buena noche de sueño ayuda al cerebro a retener nuevos recuerdos.

“Estas observaciones demuestran que la consolidación del sueño mejora la retención de las experiencias que interfieren, facilitando el aprendizaje diurno y la posterior formación de recuerdos estables”, escribieron los autores.

El estudio, publicado en la edición en línea actual de Psychological Science , incluyó dos experimentos con 24 estorninos cada uno. Tocaron dos canciones grabadas de otros estorninos y probaron la capacidad de los pájaros para reconocer y repetir las dos canciones. Después de aprender a reconocer las dos canciones, los pájaros fueron entrenados más tarde para reconocer y realizar un par de canciones diferente.

En sus experimentos, los autores examinaron el efecto del sueño en la consolidación de la memoria de los estorninos. Después de aprender el segundo par de canciones, se les puso a prueba la primera antes de irse a dormir. Variaron el tiempo entre pruebas.

Los investigadores encontraron que aprender el segundo par de canciones interfería con la capacidad de las aves para recordar el primer par, independientemente del tiempo entre los períodos de prueba diurnos. Aprender el primer par de canciones también interfirió con la capacidad de las aves para recordar el segundo par cuando fueron probados en el segundo par antes de irse a dormir.

Sin embargo, cuando a los estorninos se les permitió dormir, mostraron aumentos en el rendimiento tanto en el primer como en el segundo par de canciones, lo que sugiere que la consolidación del sueño mejora su memoria, superando los efectos de la interferencia. Cuando se les enseñó un nuevo par de canciones después de despertarse, las aves aún podían recordar lo que habían aprendido el día anterior, a pesar de la nueva interferencia.

“El estudio demuestra que el sueño restaura el rendimiento y fortalece el aprendizaje contra las interferencias encontradas después del sueño”, dijo Howard Nusbaum, uno de los investigadores y profesor de psicología. “Este proceso es fundamental para la formación y estabilidad de los recuerdos a largo plazo”.

Si está lidiando con la pérdida de memoria, podría ser un signo de un problema grave del sueño y la AASM lo alienta a hablar con sus médicos sobre los problemas del sueño o visite www.sleepeducation.com para obtener un directorio de búsqueda de centros del sueño.

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