Trastornos del sueño

Un estudio relaciona el riesgo de diabetes con los niveles de melatonina

Millones de estadounidenses son diagnosticados con diabetes tipo 2, pero las causas exactas de la diabetes aún desconciertan a los científicos. Ahora, una nueva investigación del Brigham and Women’s Hospital (BWH) encuentra que la cantidad de melatonina que secreta una persona durante el sueño puede predecir su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

“Esta es la primera vez que se establece una asociación independiente entre la secreción nocturna de melatonina y el riesgo de diabetes tipo 2”, dijo el Dr. Ciaran McMullan, investigador de la División Renal y del Instituto de Investigación Clínica del Riñón en BWH. “Es de esperar que este estudio impulse investigaciones futuras para examinar qué influye en la secreción de melatonina de una persona y cuál es el papel de la melatonina en la alteración del metabolismo de la glucosa y el riesgo de diabetes”.

La melatonina es una hormona producida por el cerebro y secretada en el torrente sanguíneo de una persona. Como la melatonina se produce principalmente por la noche, los niveles sanguíneos de melatonina alcanzan su punto máximo durante la noche, lo que permite la regulación del ritmo circadiano.

El estudio, que aparece en la edición del 3 de abril de 2013 de JAMA, identificó a 370 mujeres que desarrollaron diabetes mientras participaban en el Estudio de Salud de las Enfermeras y 370 sujetos de control de la misma edad y raza. Cuando se compararon los dos grupos, los investigadores encontraron que los participantes del estudio con bajos niveles de secreción nocturna de melatonina tenían aproximadamente el doble de riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 que los participantes con altos niveles de secreción nocturna de melatonina.

El estudio tuvo en cuenta otros factores de riesgo bien establecidos para la diabetes, como el índice de masa corporal, los antecedentes familiares de diabetes y los factores de estilo de vida, incluidos la dieta, el ejercicio, el tabaquismo y la duración del sueño, y aún así encontró que la secreción de melatonina seguía siendo un factor de riesgo significativo.

La diabetes a menudo se trata con medicamentos o insulina. También se puede controlar midiendo los niveles de glucosa en sangre, haciendo ejercicio, comiendo bien y durmiendo bien. Los expertos en sueño recomiendan dormir de siete a ocho horas cada noche.

Pero las personas con trastornos del sueño pueden tener dificultades para dormir lo que necesitan. Tener un trastorno del sueño también puede ser un factor de riesgo de diabetes. Un alto porcentaje de personas con diabetes tienen apnea obstructiva del sueño (AOS).

 

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño considera que los trastornos del sueño son una enfermedad que ha alcanzado proporciones epidémicas. Los médicos de medicina del sueño certificados por la junta en un centro del sueño acreditado por la AASM pueden brindar un tratamiento eficaz. AASM anima a los pacientes a hablar con sus médicos sobre los problemas del sueño o visitar www.sleepeducation.com para obtener un directorio de búsqueda de centros del sueño.

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