Apnea Del Sueño

Evidencia de que la apnea obstructiva del sueño causa daño cerebral

Los estudios demuestran que la apnea obstructiva del sueño (AOS)  afecta mucho más que solo el sueño. Incluso puede dañar tu cerebro.

Un estudio reciente de imágenes cerebrales de Francia involucró a 16 adultos. Cada uno de ellos acababa de ser diagnosticado con apnea del sueño.

En numerosas regiones del cerebro, el estudio encontró una pérdida de “materia gris”. Este es tejido cerebral que contiene fibras y cuerpos de células nerviosas. También hubo una disminución en el metabolismo cerebral.

Los autores sugieren que estos cambios pueden explicar algunas de las deficiencias que a menudo ocurren en personas con apnea del sueño. Los ejemplos incluyen lapsos de atención y pérdida de memoria. El estudio aparece en la edición de marzo de 2009 de la revista Journal of Sleep Research.

Los resultados son similares a los encontrados por un equipo de investigación de UCLA. Su estudio fue publicado en Neuroscience Letters en junio de 2008.

Informaron que las personas con apnea del sueño tienen pérdida de tejido en los “cuerpos mamilares”. Estas son regiones del cerebro que ayudan a almacenar la memoria.

En julio de 2008, el equipo de UCLA publicó otro estudio de imágenes cerebrales en la revista Sleep. Involucró a 41 personas con apnea del sueño de moderada a grave. También incluyó 69 sujetos de control emparejados por edad.

Los resultados muestran que las personas con apnea del sueño tienen grandes alteraciones en la “materia blanca”. Este es el tejido nervioso del cerebro. Contiene fibras que están aisladas con mielina, una vaina grasa blanca.

Los cambios estructurales aparecen en regiones del cerebro que ayudan a controlar el estado de ánimo y la memoria. Estas regiones también juegan un papel en el ajuste de la presión arterial. También se encontraron daños en las vías de las fibras que conectan estas regiones del cerebro.

¿Qué causa el daño cerebral? Los autores sugieren que el oxígeno, el flujo sanguíneo y la presión arterial pueden estar involucrados.

La apnea del sueño implica pausas respiratorias que pueden ocurrir cientos de veces durante una noche de sueño. Estas pausas pueden producir cambios drásticos en los niveles de oxígeno.

Estas pausas respiratorias también reducen el flujo sanguíneo en el cerebro. Las personas con apnea del sueño también corren el riesgo de tener presión arterial alta. Ambas condiciones crean un potencial de daño al tejido cerebral.

El Dr. Ronald Harper de UCLA dijo que los estudios muestran lo importante que es tratar la apnea del sueño.CPAP es el tratamiento más común para la apnea del sueño.

“Los hallazgos hacen que sea aún más imperativo que la AOS sea tratada lo antes posible para evitar más lesiones”, dijo Harper a la AASM. “Los efectos a largo plazo de la AOS son terriblemente dañinos para la memoria y los procesos de pensamiento”.

¿Puede el tratamiento revertir el daño cerebral causado por la apnea del sueño? Los autores no están seguros de si los cambios son permanentes.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *