Narcolepsia

Narcolepsia: descripción general y hechos

La narcolepsia es un trastorno del sueño de por vida que lo hace sentir abrumadoramente cansado y, en casos graves, tiene ataques de sueño repentinos e incontrolables. La narcolepsia puede afectar casi todos los aspectos de su vida. Es peligroso porque puede tener somnolencia excesiva o un ataque de sueño en cualquier momento del día, en medio de cualquier actividad, como comer, caminar o conducir. Operar un vehículo con narcolepsia no tratada puede ser muy peligroso y algunos estados incluso tienen leyes en contra.

Muchas personas con narcolepsia no saben que tienen el trastorno del sueño. Aproximadamente una de cada 2.000 personas padece algún tipo de narcolepsia. La narcolepsia puede ser hereditaria, pero la mayoría de los casos no son genéticos. El trastorno es extremadamente raro en los niños. La causa de la narcolepsia aún se desconoce, pero investigaciones recientes sugieren que muchas personas con narcolepsia con cataplejía tienen niveles bajos del neurotransmisor hipocretina, una sustancia química que regula la excitación, la vigilia y el apetito.

Hay dos tipos de narcolepsia:

  • Narcolepsia tipo 1 : este tipo de narcolepsia implica una combinación de somnolencia diurna excesiva y uno o ambos de los siguientes:
    1. La cataplejía es cuando tiene ataques que causan una pérdida repentina del tono muscular mientras está despierto. Puede provocar dificultad para hablar y flexión de las rodillas o, en casos más graves, parálisis completa. Estos eventos suelen ser desencadenados por emociones fuertes como alegría, sorpresa, risa o enfado.
    2. Niveles bajos o ausentes de hipocretina-1 en LCR . La narcolepsia tipo 1 es causada por una deficiencia de hipocretina (orexina). Un paciente con hipocretina baja tiene narcolepsia tipo 1, incluso si no presenta cataplejía.
  • Narcolepsia tipo 2 : este tipo de narcolepsia ocurre cuando usted tiene somnolencia excesiva continua pero sin cataplejía. Puede tomar una siesta durante un par de horas y despertarse sintiéndose renovado. Pero al poco tiempo, se siente cansado nuevamente.

Cuando sumas las horas totales de sueño, las personas con narcolepsia no duermen necesariamente más que las personas que no tienen el trastorno del sueño. Esto es especialmente cierto si se tiene en cuenta que muchas personas con narcolepsia suelen tener dificultad para dormir toda la noche debido a despertares no deseados.

Algunas personas asumen que debido a que están constantemente cansados ​​durante el día, pueden tener narcolepsia. Otros trastornos del sueño que causan somnolencia diurna a menudo se confunden con narcolepsia. Estos incluyen apnea del sueño , trastornos del ritmo circadiano del sueño y síndrome de piernas inquietas . Las condiciones médicas, los trastornos de salud mental y el uso de ciertos medicamentos o sustancias también pueden causar síntomas similares a la narcolepsia.

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