Apnea Del Sueño

Apnea del sueño infantil: descripción general y hechos

La apnea del sueño infantil es un trastorno respiratorio relacionado con el sueño. Implica reducciones y pausas en la respiración que ocurren durante el sueño de un bebé. Las reducciones parciales de la respiración se denominan “hipopneas”. Las pausas completas en la respiración se denominan “apneas”. En la infancia, la frecuencia de estos eventos aumenta durante la etapa del sueño de movimientos oculares rápidos (REM).

Las apneas en la apnea del sueño infantil pueden ser centrales, obstructivas o mixtas. Las apneas centrales ocurren cuando su cuerpo disminuye o detiene su esfuerzo por respirar. Esto resulta de un problema en el cerebro o en el corazón. Las apneas obstructivas ocurren cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta colapsa y bloquea las vías respiratorias durante el sueño. Las apneas mixtas implican una apnea central seguida directamente de una apnea obstructiva.

La mayoría de las apneas que ocurren en bebés prematuros pequeños son apneas mixtas. Las apneas que ocurren en bebés prematuros más grandes y en bebés nacidos a término tienden a ser apneas centrales.

Estos problemas respiratorios pueden causar complicaciones graves. Es posible que el bebé no tenga suficiente oxígeno en la sangre. Esto se conoce como “hipoxemia”. El bebé también puede desarrollar latidos cardíacos lentos. Esto se conoce como “bradicardia”. El bebé incluso puede perder el conocimiento y necesitar ser resucitado.

La apnea del sueño infantil tiene dos causas generales. Puede ser un problema de desarrollo que resulta de un tronco encefálico inmaduro. También puede ser un problema secundario causado por otra afección médica.

Es común que haya cierta inestabilidad en la respiración de un bebé. Esto puede ser una parte normal del desarrollo de un bebé. Incluso los bebés sanos pueden tener una breve apnea central. Esta pausa puede ser un evento aislado. También puede ocurrir después de que el niño suspira o se mueve. La duración de estos eventos normales es muy corta. Rara vez duran más de 20 segundos. Las apneas obstructivas son raras en bebés sanos.

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