Apnea Del Sueño

Apnea del sueño infantil: descripción general y hechos

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno respiratorio relacionado con el sueño. Es un componente de un espectro de trastornos respiratorios del sueño.

La AOS ocurre cuando los músculos se relajan después de quedarse dormido. Como resultado, el tejido blando de la parte posterior de la garganta se colapsa y bloquea las vías respiratorias. Esto conduce a reducciones parciales de la respiración. Estos se llaman “hipopneas”. También puede provocar pausas completas en la respiración. Estos se llaman “apneas”. En los niños, estas obstrucciones tienden a ocurrir durante la etapa del sueño de movimientos oculares rápidos (REM).

Incluso las apneas breves pueden hacer que un niño tenga niveles bajos de oxígeno en la sangre. A esto se le llama “hipoxemia”. Puede ocurrir rápidamente en un niño con AOS. Dado que los niños tienen pulmones más pequeños, tienen menos oxígeno de reserva. Los niños tienden a realizar respiraciones superficiales y frecuentes en lugar de respiraciones lentas y profundas. Esto también puede hacer que un niño con AOS tenga demasiado dióxido de carbono en la sangre. A esto se le llama “hipercapnia”.

Los adultos con AOS suelen tener un sueño fragmentado. Suelen despertarse brevemente después de que deja de respirar. Los niños con AOS a menudo no se despiertan en respuesta a pausas en la respiración. Tienen un “umbral de excitación” más alto que los adultos. Como resultado, su patrón de sueño tiende a ser bastante normal.

La somnolencia diurna excesiva es más común en adultos con OSA que en niños con OSA. Los niños mayores y los adolescentes tienen más probabilidades que los niños más pequeños de tener este problema.

La mayoría de los niños con AOS tienen antecedentes de ronquidos. Tiende a ser fuerte y puede incluir pausas obvias en la respiración y jadeos para respirar. A veces, los ronquidos implican una obstrucción parcial continua sin pausas o despertares obvios. El cuerpo del niño puede moverse en respuesta a las pausas en la respiración.

Los niños más pequeños tienen una caja torácica muy flexible. Como resultado, los problemas respiratorios pueden producir movimientos inusuales del pecho y el abdomen de un niño. Puede parecer que la caja torácica se mueve hacia adentro cuando el niño inhala. A esto se le llama “movimiento paradójico”. Los padres a menudo notan que el niño parece estar esforzándose por respirar. Para los niños sanos mayores de tres años, este tipo de respiración no es normal.

En casos extremos, un niño con AOS no tratada puede desarrollar un “cofre en forma de embudo” con el tiempo. Los continuos problemas respiratorios hacen que el esternón, o “esternón”, se hunda. Esto produce una depresión en la pared torácica.

Los niños con AOS pueden dormir en posiciones inusuales. Pueden dormir sentados o con el cuello demasiado extendido. También pueden sudar mucho durante el sueño y pueden tener dolores de cabeza por la mañana. También pueden producirse enuresis o terrores nocturnos.

Los niños con AOS tienden a respirar normalmente cuando están despiertos. Pero es común que respiren por la boca. Pueden tener infecciones frecuentes del tracto respiratorio superior. Algunos niños con AOS tienen amígdalas tan grandes que les cuesta tragar. Esto se llama “disfagia”.

Los síntomas de la AOS tienden a aparecer en los primeros años de vida. Pero la AOS a menudo permanece sin diagnosticar hasta muchos años después. En la primera infancia, la AOS puede ralentizar la tasa de crecimiento de un niño. Después del tratamiento para la AOS, los niños tienden a mostrar ganancias tanto en altura como en peso. La AOS no tratada también puede provocar presión arterial alta.
Los problemas cognitivos y de comportamiento son comunes en los niños con AOS. Estos problemas pueden incluir:

  • Comportamiento agresivo
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Retrasos en el desarrollo
  • Rendimiento escolar deficiente

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