Trastornos del sueño

Movimientos periódicos de las extremidades: descripción general y hechos

Los movimientos periódicos de las extremidades se dan cuando tiene episodios de movimientos musculares simples y repetitivos. No puede controlarlos. Por lo general, no le impiden quedarse dormido. En cambio, interrumpen gravemente su sueño durante la noche. Esto puede causarle mucho cansancio durante el día. No implican un cambio en la posición del cuerpo, estiramiento de un músculo o calambres. En cambio, los movimientos tienden a implicar la tensión o flexión de un músculo. Ocurren con mayor frecuencia en la parte inferior de las piernas. Pueden ocurrir en dos momentos diferentes:

  • Movimientos periódicos de las extremidades mientras duerme (PLMS)
  • Movimientos periódicos de las extremidades mientras está despierto (PLMW)

Los PLMS son mucho más comunes. Cuando ocurren con frecuencia durante la noche, pueden interrumpir su sueño muchas veces. Normalmente, no se da cuenta de los movimientos ni del despertar. Un movimiento típico es extender el dedo gordo del pie. A menudo, el tobillo, la rodilla o la cadera también se doblarán ligeramente. Aunque es menos común, esto también puede ocurrir en la parte superior de los brazos. El grado en que ocurren estos movimientos puede cambiar de una noche a otra. Por lo general, ocurren durante el sueño sin movimiento ocular rápido (NREM) en la primera mitad de la noche. Cuando estos movimientos son muy graves, también pueden ocurrir mientras está despierto (PLMW).

Normalmente, un episodio durará desde unos minutos hasta una hora. Dentro de ese tiempo, los movimientos tienden a ocurrir cada 20 a 40 segundos. Pueden afectar solo a una de las piernas. Más a menudo, afectarán ambas piernas. Los PLMS son bastante comunes. Para la mayoría de las personas, los movimientos no perturban su sueño de manera severa. Esto significa que no es un trastorno del sueño. El sueño del compañero de cama tiende a verse afectado con más frecuencia que el del paciente. Los movimientos alcanzan el nivel de un trastorno, el trastorno de movimientos periódicos de las extremidades (PLMD), cuando interrumpen el sueño y la vida diaria del paciente.

Este trastorno puede ser un factor que le cause alguno de los siguientes:

  • Depresión
  • Mala memoria
  • Periodo de atención corto
  • Fatiga

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