Caminar dormido

Los investigadores sondean a la familia del gen del sonambulismo

Lo que le transmiten sus padres, abuelos y antepasados ​​puede afectar su forma de dormir. En algunos casos, la genética puede resultar beneficiosa. Por ejemplo, el gen del sueño corto permite a las personas afrontar mejor la pérdida de sueño. Otras familias tienen genes menos útiles, como la vulnerabilidad al insomnio causado por la depresión. Y lo más raro de todo, algunas familias en el mundo llevan la bomba de relojería de un gen que causa insomnio familiar fatal, una condición degenerativa que desdibuja los límites entre el sueño y la vigilia, y finalmente termina en la muerte.

En algún lugar de Estados Unidos, un grupo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington ha descubierto una familia con cuatro generaciones de sonámbulos.. Nueve de los 22 miembros de la familia han sido sonámbulos. Y pueden ser la clave para encontrar la causa, y potencialmente una cura, del sonambulismo.

Hasta ahora, los investigadores han podido identificar la ubicación cromosómica que contiene el gen del sonambulismo de la familia. Se necesita más investigación para identificar el gen exacto.

Se sabe desde hace mucho tiempo que el sonambulismo es una condición altamente heredable. El sonambulismo y otras parasomnias como hablar dormido y enuresis no son infrecuentes en la infancia. Alrededor del 10 por ciento de los niños sonámbulos en comparación con solo el 2 por ciento de los adultos.

Parece que los investigadores están más cerca de saber por qué ese 2 por ciento todavía camina sonámbulo.

Imagen de Xava du

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