Apnea Del Sueño

La apnea del sueño no tratada representa un peligro al conducir

Las personas con apnea del sueño son más propensas a fallar en una prueba de simulador de conducción e informar que asienten con la cabeza mientras conducen, según una nueva investigación.

El estudio fue presentado el 12 de abril en el Sleep and Breathing Conference en Berlín, organizado por la European Respiratory Society y la European Sleep Research Society.

La apnea del sueño se ha relacionado anteriormente con una mayor probabilidad de verse involucrado en accidentes de tráfico. Un equipo de investigación del Hospital Universitario de Leeds, Reino Unido, llevó a cabo dos estudios separados para analizar el efecto que tiene la apnea del sueño en la conducción durante una prueba de simulador, realizada en la Universidad de Leeds.

En el primer estudio, participaron en la prueba 133 pacientes con apnea del sueño no tratada y 89 personas sin la afección. Todos los participantes completaron una simulación de conducción en autopista de 90 km y fueron probados en una serie de criterios clave, que incluyen: la capacidad para completar la distancia, el tiempo pasado en el carril central, un accidente no provocado o un accidente de giro.

Los resultados mostraron que los pacientes con apnea del sueño no tratada tenían más probabilidades de suspender la prueba. El 24 por ciento de los pacientes con apnea del sueño no pasaron la prueba, en comparación con el 12 por ciento de las personas sin la afección. Muchos pacientes con apnea del sueño no pudieron completar la prueba, tuvieron más choques no provocados y no pudieron cumplir con las claras instrucciones de manejo que se dieron al comienzo de la prueba del simulador.

En el segundo estudio, 118 pacientes con apnea del sueño no tratada y 69 personas sin la enfermedad completaron un cuestionario sobre su comportamiento de conducción y realizaron la prueba de conducción de 90 km en el simulador.

Treinta y cinco por ciento de los pacientes con apnea del sueño admitieron asentir con la cabeza al volante y, posteriormente, el 38 por ciento de este grupo no pasó la prueba. Esto en comparación con el 11 por ciento de las personas sin la afección que admitieron asentir con la cabeza y ninguno de este grupo reprobó la prueba.

“En el primer estudio, aunque algunas personas del grupo de control también fallaron en la prueba, hubo varias diferencias clave en las razones del fracaso”, dijo el Dr. Mark Elliott, investigador jefe. “Por ejemplo, 13 pacientes no pudieron completar la prueba porque se quedaron dormidos, se desviaron completamente de la autopista y 5 pacientes porque pasaron más del 5% del estudio fuera del carril en el que se les había indicado que permanecieran. Ningún control falló por ninguna de estas razones. Se necesita más investigación para examinar las razones del fracaso de la prueba del simulador “.

Las implicaciones para la salud pública de conducir con sueño son claras: la AAA Foundation for Traffic Safety estima que más del 16 por ciento de los choques fatales involucran a un conductor somnoliento.

Para promover la conciencia sobre la conducción con sueño, la AASM lanzó una presentación en línea gratuita que describe las señales, causas y efectos de la fatiga del conductor y algunas estrategias para controlarla. SAFE-D: Educación para conductores sobre sueño, alerta y fatiga está disponible en aasm.org/safed.aspx . La presentación también está en YouTube y Vimeo para compartir o insertar.

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