Apnea Del Sueño

La apnea del sueño y la somnolencia aumentan el riesgo de muerte de los adultos mayores

Un estudio en el último número de la revista SLEEP proporciona más evidencia de que la apnea del sueño nunca debe dejarse sin tratamiento. Los adultos mayores tienen el doble de riesgo de muerte cuando la somnolencia diurna excesiva se combina con la apnea obstructiva del sueño.

El estudio involucró a 289 participantes de al menos 65 años y sin signos claros de demencia o depresión. La edad promedio al inicio del estudio era de aproximadamente 78 años. Aproximadamente las tres cuartas partes de los pacientes eran mujeres.

Se utilizó un estudio del sueño durante la noche al comienzo del estudio para diagnosticar a los participantes con apnea obstructiva del sueño. Los sujetos que indicaron que se sentían somnolientos o que luchaban por mantenerse despiertos durante el día al menos tres o cuatro veces por semana tenían somnolencia diurna excesiva.

Los registros del índice de defunción de la seguridad social indican que después de 14 años casi el 55 por ciento de los participantes murió. Los resultados muestran que los participantes con somnolencia diurna excesiva combinada con apnea del sueño tenían más del doble de probabilidades de haber muerto. Tener sueño en sí mismo no condujo a un mayor riesgo de mortalidad.

El autor principal del estudio dice que aún no está claro exactamente por qué la apnea del sueño y la somnolencia diurna excesiva aumentan el riesgo de muerte en los adultos mayores, pero sospecha que puede estar relacionado con la inflamación. Los casos de inflamación pueden aumentar el riesgo de otros problemas médicos como hipertensión.

La apnea obstructiva del sueño afecta a casi el 20 por ciento de los adultos mayores. Ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta se colapsa y bloquea las vías respiratorias superiores durante el sueño, lo que provoca pausas en la respiración.

El estudio no pudo demostrar si el tratamiento para la apnea del sueño reducía el riesgo de muerte. El Blog de educación sobre el sueño recomienda encarecidamente que cualquier persona con apnea del sueño de moderada a grave busque tratamiento de inmediato.

La terapia con CPAP es el tratamiento de primera línea para la apnea obstructiva del sueño, especialmente en los casos más graves. La cirugía y la terapia con aparatos orales también son opciones efectivas para casos menores.

Si cree que puede tener apnea del sueño, hágase un chequeo en uno de los más de 2,200 centros de trastornos del sueño acreditados por la AASM en los Estados Unidos. Encuentre un centro del sueño cerca de usted.

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