Apnea Del Sueño

La apnea obstructiva del sueño es común en adultos con síndrome de Down

Un nuevo estudio muestra que la apnea obstructiva del sueño no tratada   es común en adultos con síndrome de Down.

El pequeño estudio involucró a 16 adultos con síndrome de Down; 15 de ellos eran caucásicos. Tenían entre 19 y 56 años. Su sueño fue evaluado durante un  estudio de sueño nocturno  en la Universidad Johns Hopkins. Se compararon con 48 controles emparejados.

Los resultados muestran que el 94 por ciento de las personas con síndrome de Down tenían AOS; El 88 por ciento tenía al menos una AOS moderada con un índice de apnea-hipopnea de más de 15 pausas respiratorias por hora de sueño; El 69 por ciento tenía AOS grave con un IAH de más de 30.

Esto fue mucho más alto que la tasa informada de AOS en la población general; se estima que al menos el dos por ciento de las mujeres de mediana edad y el cuatro por ciento de los hombres tienen AOS.

Hubo una correlación significativa entre el índice de masa corporal (IMC) y el IAH; 12 de los 16 participantes con síndrome de Down eran obesos. Sorprendentemente, ninguno de ellos tenía presión arterial alta. Las personas con síndrome de Down durmieron un promedio de solo cinco horas; esto fue más de una hora menos que los controles.

Los autores sugieren que las complicaciones relacionadas con la AOS pueden superponerse con los síntomas del síndrome de Down; estos efectos incluyen somnolencia diurna excesiva y función cognitiva deteriorada. Como resultado, la AOS puede estar infradiagnosticada en personas con síndrome de Down; sólo una de las 16 personas del estudio había sido derivada para una evaluación clínica de apnea del sueño.

“Los pacientes con síndrome de Down tienen una gran cantidad de factores de riesgo de AOS”, dijo la autora principal, la Dra. Carole Marcus, a la AASM. “Fue sorprendente lo grave que era la enfermedad y cómo sus cuidadores no sospechaban de la AOS”.

El estudio aparece en la edición del 15 de agosto de la  revista Journal of Clinical Sleep Medicine .

Pocos estudios anteriores habían evaluado la AOS en adultos con síndrome de Down; pero la investigación ha demostrado que la apnea del sueño es común en niños con síndrome de Down. Un estudio de 2003 en la revista  Sleep involucró a 108 niños con síndrome de Down. Encontró que alrededor del 42 por ciento de los niños tenían al menos AOS leve con un IAH de cinco o más; El 12 por ciento tenía AOS moderada con un IAH de 15 o más.

El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano informa que un óvulo fertilizado normalmente tiene 23 pares de cromosomas. La mayoría de las personas con síndrome de Down tienen una copia adicional del cromosoma 21; esto se llama “trisomía 21” porque hay tres copias del cromosoma en lugar de dos. El síndrome de Down puede afectar el desarrollo físico y mental.

Según la AASM, la AOS ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta colapsa y bloquea las vías respiratorias durante el sueño. Las personas con síndrome de Down a menudo tienen características físicas que aumentan el riesgo de AOS. Estos incluyen cara plana y cuello corto y tono muscular deficiente.

Nueve de los participantes con síndrome de Down fueron seguidos en la clínica del sueño. A  todos se les recomendó la terapia con CPAP .

Cinco de estas personas usaron CPAP de manera constante durante seis a ocho horas por noche. Los miembros de su familia informaron que el tratamiento mejoró su funcionamiento durante el día; también parecían tener menos sueño durante el día.

Según los autores, las personas con síndrome de Down tienden a morir temprano. Un estudio de 2002 en  The Lancet encontró que en 1997 la edad promedio de muerte para las personas con síndrome de Down era de 49 años.

Los autores sugieren que la AOS no tratada puede contribuir a esta mortalidad temprana. Un  estudio  publicado ayer encontró que la AOS grave aumenta el riesgo de muerte.

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