Duración del sueño

La estimulación sonora durante el sueño puede mejorar la memoria

Las oscilaciones lentas en la actividad cerebral, que ocurren durante el llamado sueño de ondas lentas, son críticas para retener los recuerdos. Los investigadores que informan en línea el 11 de abril en la revista Neuron han descubierto que reproducir sonidos sincronizados con el ritmo de las lentas oscilaciones cerebrales de las personas que duermen mejora estas oscilaciones y estimula su memoria. Esto demuestra una forma fácil y no invasiva de influir en la actividad del cerebro humano para mejorar el sueño y la memoria.

“La belleza radica en la simplicidad de aplicar la estimulación auditiva a bajas intensidades, un enfoque que es práctico y ético, si se compara, por ejemplo, con la estimulación eléctrica, y por lo tanto representa una herramienta sencilla para entornos clínicos para mejorar los ritmos del sueño”, dice el coautor Dr. Jan Born, de la Universidad de Tübingen, en Alemania.

El Dr. Born y sus colegas realizaron sus pruebas en 11 personas en diferentes noches, durante las cuales estuvieron expuestas a estímulos sonoros o simulados. Cuando los voluntarios estuvieron expuestos a sonidos estimulantes que estaban sincronizados con el lento ritmo de oscilación del cerebro, pudieron recordar mejor las asociaciones de palabras que habían aprendido la noche anterior. La estimulación fuera de fase con el ritmo de oscilación lenta del cerebro fue ineficaz.

“Es importante destacar que la estimulación sonora es efectiva solo cuando los sonidos ocurren en sincronía con el ritmo de oscilación lenta en curso durante el sueño profundo. Presentamos los estímulos acústicos cada vez que se acercaba un” estado ascendente “de oscilación lenta, y de esta manera pudimos fortalecer la oscilación lenta, que muestra una mayor amplitud y ocurre durante períodos más largos “, explica el Dr. Born.

Los investigadores sospechan que este enfoque también podría usarse de manera más general para mejorar el sueño. “Además, incluso podría usarse para mejorar otros ritmos cerebrales con un significado funcional obvio, como los ritmos que ocurren durante la vigilia y están involucrados en la regulación de la atención”, dice el Dr. Born.

Si cree que hay margen de mejora en lo que respecta a su sueño, podría tener un trastorno del sueño. La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño considera que los trastornos del sueño son una enfermedad que ha alcanzado proporciones epidémicas. Los médicos de medicina del sueño certificados por la junta en un centro del sueño acreditado por la AASM pueden brindar un tratamiento eficaz. AASM anima a los pacientes a hablar con sus médicos sobre los problemas del sueño o visitar www.sleepeducation.com para obtener un directorio de búsqueda de centros del sueño.

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