Trastornos del sueño

La falta de sueño precede a los síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis encuentra que el sueño se interrumpe en personas que probablemente tienen la enfermedad de Alzheimer temprana pero que aún no tienen la pérdida de memoria u otros problemas cognitivos característicos de la enfermedad en toda regla.

“Este vínculo puede proporcionarnos un signo fácilmente detectable de la patología de Alzheimer”, dice el autor principal David M. Holtzman, MD, profesor Andrew B. y Gretchen P. Jones y director del Departamento de Neurología de la Universidad de Washington. “A medida que comenzamos a tratar a las personas que tienen marcadores de Alzheimer temprano, los cambios en el sueño en respuesta a los tratamientos pueden servir como un indicador de si los nuevos tratamientos están teniendo éxito”.

Los problemas del sueño son comunes en las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer sintomática, pero los científicos han comenzado a sospechar recientemente que también pueden ser un indicador de una enfermedad temprana. El nuevo artículo es uno de los primeros en conectar la enfermedad de Alzheimer temprana y la interrupción del sueño en humanos.

El estudio, publicado el 11 de marzo en la revista JAMA Neurology , involucró a 145 voluntarios del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Charles F. y Joanne Knight de la Universidad. Todos los voluntarios tenían entre 45 y 75 años y eran cognitivamente normales cuando se inscribieron.

Como parte de otra investigación en el centro, los científicos ya habían analizado muestras del líquido cefalorraquídeo de los voluntarios en busca de marcadores de la enfermedad de Alzheimer. Las muestras mostraron que 32 participantes tenían enfermedad de Alzheimer preclínica.

Los participantes mantuvieron diarios de sueño diarios durante dos semanas, anotando la hora a la que se acostaron y se levantaron, la cantidad de siestas tomadas el día anterior y otra información relacionada con el sueño. Los investigadores rastrearon los niveles de actividad de los participantes usando sensores en la muñeca que detectaban los movimientos del usuario.

“La mayoría de las personas no se mueven cuando duermen, y desarrollamos una forma de usar los datos que recopilamos como un marcador para determinar si una persona estaba dormida o despierta”, dice el primer autor Yo-El Ju, MD, profesor asistente de neurología. “Esto nos permite evaluar la eficiencia del sueño, que es una medida de cuánto tiempo se pasa dormido en la cama”.

Los participantes que tenían enfermedad de Alzheimer preclínica tenían una eficiencia del sueño más pobre (80,4 por ciento) que las personas sin marcadores de la enfermedad de Alzheimer (83,7 por ciento). En promedio, aquellos con enfermedad preclínica estaban en la cama tanto tiempo como otros participantes, pero pasaban menos tiempo dormidos. También tomaban siestas con más frecuencia.

“Cuando miramos específicamente a los que duermen peor, aquellos con una eficiencia del sueño inferior al 75 por ciento, tenían más de cinco veces más probabilidades de tener la enfermedad de Alzheimer preclínica que los que duermen bien”, dice Ju.

Ju y sus colegas están siguiendo estudios en participantes más jóvenes que tienen trastornos del sueño.

“Creemos que esto puede ayudarnos a tener una mejor idea de la forma en que fluye esta conexión: ¿la falta de sueño provoca la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Alzheimer provoca la falta de sueño o es una combinación?” Ju dice. “Eso nos ayudará a determinar si podemos cambiar el curso de la enfermedad con fármacos u otros tratamientos.

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