Parasomnias

La hipnosis puede ayudar a las personas con parasomnias como pesadillas, sonambulismo

Un estudio a largo plazo muestra que la hipnosis puede ser una opción de tratamiento eficaz para personas con ciertas parasomnias.

El estudio indica que la hipnosis puede ser más eficaz para tratar las pesadillas y el sonambulismo. Es posible que las personas con terrores nocturnos tengan menos probabilidades de mejorar después del tratamiento hipnótico.

El grupo de estudio involucró a 36 personas. Cada uno de ellos había sido diagnosticado con una de las ocho parasomnias. Un especialista del sueño en el Centro de Trastornos del Sueño de Mayo los derivó a hipnoterapia.

La edad de los participantes osciló entre los 6 y los 71 años. Sus parasomnias fueron duraderas. La duración media de las parasomnias fue de 18,7 años. En 20 de los sujetos del estudio, la parasomnia comenzó a ocurrir antes de los 10 años.

Los episodios de parasomnias fueron frecuentes. Solían ser como “malos hábitos”. Para cada persona, ocurrieron un promedio de 15,7 episodios durante el mes anterior a la evaluación. Nadie informó menos de cuatro episodios durante ese mes.

El Dr. Peter J. Hauri, autor principal del estudio, realizó el tratamiento hipnótico. Hauri es psicóloga clínica y especialista en sueño certificada por la junta, capacitada en hipnosis. Los investigadores definieron la hipnosis como “un estado de relajación física profunda pero con retención de una mente activa y enfocada”.

La sesión de tratamiento duró unos 50 minutos. Hauri no pudo hipnotizar a ocho de las 36 personas. Nueve miembros del grupo de estudio necesitaron una segunda sesión. Cuatro personas solicitaron y recibieron una sesión de “actualización” de seis a 12 meses después. Los investigadores no están seguros de si más sesiones de hipnosis conducirían a mejores resultados.

Los participantes recibieron una grabación de su sesión de hipnosis. Se les dijo que escucharan la cinta todos los días en casa durante al menos dos semanas.

Los participantes completaron encuestas de seguimiento después de un mes, 18 meses y cinco años. Aproximadamente el 40 por ciento de los sujetos del estudio informaron un cambio positivo después de la hipnosis. O no tuvieron episodios de parasomnia o mejoraron mucho. Los resultados se mantuvieron prácticamente iguales en las tres etapas de seguimiento.

Veintisiete participantes respondieron a la encuesta de un mes. Nueve encuestados informaron que no se habían producido episodios de parasomnia desde la sesión de hipnosis. Otros cinco encuestados indicaron que habían “mejorado mucho”.

Los investigadores sugieren que el cambio positivo probablemente se debió a la hipnosis. Un mes no fue suficiente para que otros factores afectaran a las parasomnias.

Los resultados generales variaron según el tipo de parasomnia. Probablemente hubo una alta tasa de éxito en personas con pesadillas y sonambulismo. El éxito del tratamiento fue menos probable en personas con terrores nocturnos. Este es el número de encuestados que informaron no haber tenido episodios en los 18 meses posteriores a la hipnosis:

  • Pesadillas: 5 de 7 (71%)
  • Sonambulismo: 3 de 6 (50%)
  • Terrores nocturnos: 1 de 5 (20%)

Dieciocho miembros del grupo de estudio completaron la encuesta de una página en las tres etapas de seguimiento. Cinco de estos encuestados no tuvieron episodios o mejoraron mucho durante los cinco años completos. Seis de estos encuestados informaron poca o ninguna mejora en cualquiera de los tres puntos de seguimiento.

Los investigadores afirman que el efecto a largo plazo de la hipnosis es incierto. Muchas otras variables podrían haber cambiado después de 18 meses o cinco años. Incluso es posible que los participantes hayan recibido otros tratamientos durante ese tiempo.

El estudio aparece en la edición del 15 de junio de la revista Journal of Clinical Sleep Medicine. Se llevó a cabo en la Facultad de Medicina de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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