Melatonina

La luz artificial en la noche puede reducir la calidad del sueño y aumentar los riesgos para la salud

Enciende las luces y apaga tu salud, informa un nuevo estudio. Los investigadores afirman que la exposición a la iluminación brillante de la habitación por la noche puede arruinar su sueño y aumentar el riesgo de hipertensión arterial y diabetes.

Los hallazgos muestran que las luces pueden suprimir los niveles de melatonina. La melatonina es una hormona esencial para la regulación del ciclo sueño-vigilia. Básicamente, sin melatonina, no se sentirá tan cansado a la hora de acostarse.

El efecto es similar a lo que ocurre si mira la televisión o mira la pantalla de una computadora antes de intentar dormir. A principios de este año, el Blog de educación sobre el sueño advirtió a los lectores sobre el uso de un iPad para leer libros o navegar por la web antes de acostarse.

Otra función vital de la melatonina es reducir la presión arterial, la temperatura corporal y los niveles de glucosa. Cuando se suprime la melatonina, aumenta el riesgo de enfermedades causadas por la presión arterial alta y los niveles altos de glucosa.

En el estudio participaron 116 adultos jóvenes que estuvieron expuestos a la luz durante ocho horas antes de acostarse durante cinco días seguidos. La mitad de los participantes fueron expuestos a luz tenue como control. Los investigadores tomaron el plasma sanguíneo de los sujetos para medir los niveles de melatonina.

Los sujetos que fueron expuestos a luz brillante tuvieron una duración de melatonina más corta debido a la supresión.

El estudio plantea algunas preguntas sobre el tipo de entornos en los que pasamos las horas de la noche. La realidad es que puede resultar difícil evitar por completo la luz brillante. Tal vez sea el momento de utilizar el regulador de intensidad.

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