Insomnio

Sin receta: ¿la melatonina curará sus problemas de sueño?

En busca de una solución a sus problemas de sueño, muchos adultos están tomando suplementos de melatonina como ayuda para dormir. La investigación muestra que esto puede beneficiar a ciertas personas. Pero la melatonina no es una cura milagrosa para los insomnes.

La melatonina es una hormona natural producida por el cerebro. Se considera una señal de oscuridad para su cuerpo. Su cerebro libera más melatonina por la noche cuando oscurece. Luego, por la mañana, a medida que aumenta la luz del día, disminuye la producción de melatonina. Esto ayuda a señalar a su cuerpo cuándo es el momento de tener sueño o estar alerta.

La venta de melatonina y otros suplementos dietéticos es una parte importante de la industria de la nutrición de EE. UU. La Asociación de Productos Naturales informa que los consumidores gastaron $ 22.5 mil millones en suplementos dietéticos en 2006. Esto incluye $ 3.8 mil millones en suplementos especiales como la melatonina.

Un estudio de la revista Sleep en 2007 confirma que el uso de melatonina está muy extendido en Estados Unidos. Los investigadores analizaron una encuesta de 31.044 entrevistas personales. Los resultados muestran que el 5,2 por ciento del grupo de estudio informó haber usado melatonina al menos una vez en los 12 meses anteriores.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño afirma que los suplementos de melatonina parecen ser seguros. No hay evidencia de riesgos graves relacionados con su uso. Pero se desconocen los efectos a largo plazo de la melatonina.

En 2007, la AASM revisó los estudios que utilizan melatonina para tratar los trastornos del ritmo circadiano del sueño. Estos problemas involucran la sincronización de su patrón de sueño. La evidencia muestra que la melatonina puede beneficiar a algunas personas que sufren de jet lag, trabajo por turnos o una fase retrasada del sueño.

El desorden de desfase horario ocurre cuando cruza varias zonas horarias. Tiene problemas para ajustar su patrón de sueño-vigilia para adaptarse al horario de su nueva ubicación.

Existe una fuerte evidencia de que la melatonina puede reducir los síntomas del desfase horario. Puede beneficiarse tomando melatonina durante unos días antes y después de un viaje largo. Pero la mejor dosis a tomar no está clara. En un estudio, una pequeña dosis de 0,5 mg fue casi tan eficaz como una dosis mucho mayor de 5 mg.

La hora del día en que toma melatonina puede ser incluso más importante que la cantidad que toma. Esto es fundamental si tiene un trastorno del trabajo por turnos debido al trabajo nocturno. Para mejorar su sueño, debe tomar melatonina temprano en el día antes de acostarse.

El momento adecuado es más tarde en el día si tiene un trastorno de la fase del sueño retrasada. Este problema ocurre cuando usted se acuesta regularmente y se despierta mucho más tarde que la mayoría de las personas. En este caso, debe tomar melatonina por la tarde o por la noche. Esto puede ayudar a cambiar su patrón de sueño a un momento anterior.

Hay menos evidencia de que la melatonina pueda ayudar a las personas con otros tipos de trastornos del sueño. Algunas investigaciones muestran que la melatonina puede ayudar a las personas que padecen insomnio . Pero el efecto tiende a ser leve.

Un estudio de 2005 en el Journal of General Internal Medicine analizó la investigación de la melatonina. Descubrió que las personas con insomnio pueden conciliar el sueño más rápido si toman melatonina. Pero el beneficio promedio en todos los estudios fue de solo siete minutos por noche.

La AASM informa que existen mejores tratamientos para el insomnio. Estos incluyen medicamentos y terapia cognitivo-conductual. En 2005, la FDA aprobó un nuevo medicamento llamado “ramelteon”. Su marca es Rozerem. Esta es la primera ayuda para dormir para simular el efecto de la melatonina. Rozerem fue aprobado solo para personas que tienen problemas para conciliar el sueño. Los posibles efectos secundarios incluyen dolores de cabeza, mareos y náuseas.

La AASM le aconseja que hable con su médico antes de tomar melatonina o cualquier medicamento. Su médico puede derivarlo a un centro de trastornos del sueño acreditado por la AASM. Visite www.sleepcenters.org para encontrar un centro del sueño acreditado por AASM cerca de usted.

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