Obesidad

La obesidad disminuye la actividad física

La actividad física y su relación con la obesidad ha sido estudiada durante décadas por investigadores; sin embargo, casi nadie ha estudiado lo contrario: el efecto de la obesidad sobre la actividad física.

Así que el profesor de ciencias del ejercicio de BYU, Larry Tucker, decidió mirar el otro lado de la ecuación para determinar si la obesidad conduce a una menor actividad. Los hallazgos, sin sorpresa, confirmaron lo que todos habían asumido durante años.

“La mayoría de la gente habla de ello como si fuera un ciclo”, dijo Tucker, autor principal de un estudio que aparece en línea antes de la impresión en la revista Obesity . “La mitad del ciclo se ha estudiado casi sin límite. Este es el primer estudio de este tipo, en muchos sentidos, que analiza la obesidad que conduce a una disminución de la actividad física con el tiempo “.

Para estudiar este efecto recíproco de manera objetiva, los investigadores conectaron un acelerómetro a más de 250 participantes. Los acelerómetros miden el movimiento real y la intensidad de la actividad. Los estudios anteriores se han basado en datos autoinformados menos confiables.

“Aproximadamente el 35 por ciento de la población informa que están activos regularmente”, dijo Tucker. “Cuando en realidad se coloca un acelerómetro en adultos y se les sigue durante muchos días, solo entre el 5 y el 7 por ciento están realmente activos con regularidad. Usamos una medida objetiva para poder determinar un movimiento genuino, no solo una ilusión “.

Las 254 mujeres participantes, 124 de las cuales se consideraron obesas, recibieron instrucciones de usar el acelerómetro durante siete días consecutivos al comienzo del estudio, y luego nuevamente durante una semana adicional 20 meses después, al final del estudio.

En promedio, la actividad física en los participantes obesos se redujo en un 8 por ciento en el transcurso de 20 meses. Esto equivale a reducir la actividad física de moderada a intensa en 28 minutos por semana. Por el contrario, las mujeres no obesas no demostraron esencialmente ningún cambio en la cantidad de actividad física en la que participaban semanalmente.

Estos resultados no sorprendieron a los investigadores, quienes asumieron que este estudio confirmaría el ciclo destructivo; sin embargo, proporciona una mayor comprensión de cómo funciona el ciclo y cómo se puede detener. También ofrece información adicional sobre los métodos de medición que utilizan los investigadores y cómo la autoevaluación puede producir resultados inexactos.

“No es ciencia espacial y es muy lógico”, dijo Tucker. “Simplemente no se ha estudiado utilizando métodos de medición de alta calidad y con un gran tamaño de muestra. Esto proporciona a los científicos más munición para comprender cómo la inactividad conduce al aumento de peso y el aumento de peso conduce a una menor actividad. Este ciclo, o espiral, probablemente sea continuo durante décadas de vida “.

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