Mal sueño

La pérdida y los trastornos del sueño están relacionados con la diabetes

Noviembre es el Mes de Concientización sobre la Diabetes y los especialistas en sueño están creando conciencia sobre dos factores de riesgo para la diabetes: la falta de sueño y los trastornos del sueño.

Los Institutos Nacionales de Salud informan que alrededor de 20,8 millones de personas en los EE. UU. Tienen diabetes. Es una de las principales causas de muerte y discapacidad en el país. La diabetes también puede provocar ceguera, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia renal.

El sueño juega un papel importante en la regulación de una serie de funciones corporales. Estos incluyen la temperatura corporal, la producción de hormonas y el apetito. Un creciente cuerpo de investigación muestra que el sueño también afecta la forma en que el cuerpo digiere los alimentos para producir energía. Este proceso se llama “metabolismo”.

La mayoría de los alimentos se descomponen en glucosa, que también se conoce como “azúcar en sangre”. La insulina, una hormona producida por el páncreas, luego mueve la glucosa de la sangre a las células. Allí, la glucosa se convierte en una fuente primaria de combustible para el cuerpo.

La diabetes tipo 2 es la forma más común del trastorno. Ocurre cuando el cuerpo no usa la insulina de manera efectiva. Esto se conoce como “resistencia a la insulina”. Entonces, el cuerpo produce menos insulina con el tiempo. Como resultado, la glucosa se acumula en la sangre y sale del cuerpo a través de la orina. Esto priva al cuerpo de su principal fuente de combustible.

Las investigaciones muestran que su riesgo de diabetes aumenta si duerme menos de siete horas por noche. Este riesgo es aún mayor si duerme cinco horas o menos por noche. Los efectos negativos aparecen incluso después de un breve período de pérdida de sueño.

“Restringir el sueño a cuatro horas por noche durante unos pocos días provoca un metabolismo anormal de la glucosa”, dijo el Dr. Lawrence Epstein, portavoz de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño.

Un vínculo común entre la diabetes y la falta de sueño es el problema de la obesidad. Los Institutos Nacionales de Salud informan que alrededor del 80 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso. La investigación muestra que la falta de sueño aumenta en gran medida el riesgo de obesidad.

El aumento de las tasas de obesidad puede ser una de las razones por las que la diabetes se está volviendo más común. De 1990 a 2000, la tasa de diabetes en los EE. UU. Aumentó en un 49 por ciento. Lo más alarmante es el aumento de la diabetes en los niños, dijo el Dr. Griffin P. Rodgers, director del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

“Una vez que se veía rara vez en los niños, la diabetes tipo 2 se encuentra cada vez más en los jóvenes”, dijo Rodgers en una declaración preparada. “Este es un acontecimiento preocupante porque es probable que las complicaciones como las enfermedades cardíacas aparezcan antes, lo que les roba más años de vida saludable”.

La diabetes a menudo se trata con medicamentos o insulina. También se puede controlar midiendo los niveles de glucosa en sangre, haciendo ejercicio, comiendo bien y durmiendo bien. Los expertos en sueño recomiendan dormir de siete a ocho horas cada noche.

Pero las personas con trastornos del sueño pueden tener dificultades para dormir lo que necesitan. Tener un trastorno del sueño también puede ser un factor de riesgo de diabetes. Un alto porcentaje de personas con diabetes tienen apnea obstructiva del sueño (AOS) .

“Los trastornos del sueño que interrumpen el sueño, como la apnea obstructiva del sueño, también aumentan la probabilidad de desarrollar diabetes”, dijo Epstein. “El tratamiento de los trastornos del sueño mejora el metabolismo de la glucosa y el control de la diabetes. Estos estudios subrayan el hecho de que el sueño es fundamental para la buena salud “.

La AOS es un trastorno del sueño común que hace que deje de respirar cientos de veces por noche. Las pausas en la respiración pueden causar cambios drásticos en sus niveles de oxígeno y despertares frecuentes que fragmentan su sueño. La obesidad es un factor de riesgo común de AOS.

Un estudio reciente en la revista Sleep también muestra una mayor tasa de síndrome de piernas inquietas (SPI) en personas con diabetes. Los síntomas del SPI tienden a aparecer después de que se hace un diagnóstico de diabetes.

Se puede encontrar ayuda para un problema de sueño en más de 1300 centros de trastornos del sueño en los EE. UU. Que están acreditados por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Puede encontrar un centro acreditado cerca de usted.

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