Pastillas para dormir

La sustancia del líquido cefalorraquídeo en algunos pacientes actúa como una pastilla para dormir

Los investigadores han descubierto que las personas con hipersomnias o un grupo de trastornos del sueño que involucran somnolencia diurna excesiva como la narcolepsia, tienen una sustancia en el líquido cefalorraquídeo que actúa como una pastilla para dormir.

“Estas personas informan que se sienten como si estuvieran caminando en la niebla, físicamente, pero no mentalmente despiertas”, dice el autor principal David Rye, MD, PhD, profesor de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory y director de investigación de Emory Healthcare’s Programa en sueño. “Cuando encontramos somnolencia excesiva en un paciente, normalmente pensamos que es causada por un deterioro en los sistemas de vigilia del cerebro y lo tratamos con medicamentos estimulantes. Sin embargo, en estos pacientes, la situación es más parecida a intentar conducir un automóvil con el freno de mano Nuestro pensamiento debe cambiar de presionar el acelerador más fuerte a soltar el freno “.

El estudio aparece en la edición del 21 de noviembre de 2012 de la revista Science Translational Medicine . El estudio involucró el tratamiento de siete pacientes con hiper-sueño y encontró que su líquido cefalorraquídeo contenía una sustancia que mejora los efectos del ácido gamma-amino butírico (GABA), que es uno de los principales químicos inhibidores del sistema nervioso.

En promedio, la sustancia duplica con creces la función del receptor GABA en los pacientes con hiper-sueño.

“En algunos de los pacientes más gravemente afectados, estimamos la magnitud del efecto potenciador de GABA como casi equivalente al esperado para alguien que recibe sedación para una colonoscopia ambulatoria”, dice Rye. “Este es un nivel de deterioro de la conciencia que muchos sujetos tuvieron que combatir casi a diario para poder vivir sus vidas habituales”.

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