Trastorno de estrés postraumático

Lo que podemos aprender del 11 de septiembre sobre los sueños y las pesadillas

Las inquietantes imágenes de los ataques terroristas en el World Trade Center en Nueva York, NY, fueron como una pesadilla despierta. Pero, ¿afectaron los trágicos acontecimientos del 11 de septiembre de 2001 la forma en que soñamos? ¿Y podemos aprender algo sobre el papel de los sueños a partir de nuestra respuesta a estos eventos?

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts y del Hospital Newton-Wellesley en Boston, Massachusetts, buscaron responder estas preguntas. El estudio del Dr. Ernest Hartmann y Tyler Brezler se publicó en la revista Sleep en 2008.

Hartmann y Brezler reclutaron a 11 hombres y 33 mujeres para su estudio. Cada miembro del grupo de estudio había estado registrando todos sus sueños durante años. El rango de edad de los 44 participantes fue de 22 a 70 años. Vivían en todo Estados Unidos. Ninguno de ellos vivía en Manhattan, y nadie cercano a ellos murió en los ataques.

Cada participante presentó relatos escritos de 20 sueños para el estudio. Estos fueron los últimos 10 sueños que registraron antes del 11 de septiembre y los primeros 10 sueños registrados después de los ataques. La mayoría de los participantes registraron al menos uno o dos sueños por semana.

A los 880 sueños se les asignaron números aleatorios. Luego se puntuaron a ciegas. Los sueños se analizaron en busca de características como imagen central, intensidad, emoción y viveza. También se puntuaron por contenido relacionado con ataques, edificios altos y aviones.

Los autores del estudio definen una “imagen central” como una imagen llamativa o convincente que se destaca. Puede ser poderoso, vívido, extraño o detallado.

Los sueños y el 11 de septiembre Los

resultados muestran un aumento significativo en la presencia e intensidad de una imagen central en los sueños después del 11 de septiembre. Los investigadores concluyen que este cambio surge de una mayor excitación emocional después del 11 de septiembre.

“Las imágenes más intensas son muy consistentes con los hallazgos en personas que han experimentado traumas de varios tipos”, dijo el Dr. Hartmann. “La idea es que todos experimentamos al menos algún trauma el 11 de septiembre de 2001”.

Sorprendentemente, no hubo un aumento en el contenido de los sueños relacionados con aviones o torres altas. Tampoco hubo “sueños de repetición”. Ninguno de los 440 sueños posteriores al 11 de septiembre retrató los eventos que se repitieron una y otra vez en la televisión.

Pero había una tendencia en estos sueños a más contenido que involucraba ataques. El soñador era casi siempre la víctima o la víctima potencial. Los ataques involucraron animales o monstruos, criminales violentos o escenas de batalla.

Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, los malos sueños pueden causar angustia emocional. Se puede desarrollar un trastorno de pesadilla si tiene pesadillas repetidas. Alrededor del 2% al 8% de las personas tienen un problema de pesadilla. Las pesadillas también son un signo común de trastorno por estrés postraumático (TEPT).

Teorías de los sueños y el 11 de septiembre

En los resultados del estudio, los autores encuentran apoyo para la teoría contemporánea del sueño. La teoría establece que los sueños están guiados por la emoción del soñador. Las imágenes centrales del sueño representan la emoción del soñador.

Esto explicaría por qué ningún sueño del estudio mostraba escenas específicas de los ataques terroristas. En cambio, era más probable que los sueños involucraran el tema emocional o la idea de un ataque. Esto apoya la idea de que los sueños son creaciones emocionales nuevas en lugar de una repetición de eventos de vigilia.

Como ejemplo, los autores citan la imagen de un sueño común de un maremoto. A menudo lo informan personas que han pasado por un ataque u otro trauma. La imagen de un maremoto puede reflejar la emoción del terror o sentirse abrumado.

Los autores predicen que las imágenes del 11 de septiembre pueden convertirse en otro “maremoto”. Podemos soñar con los ataques terroristas durante momentos estresantes de trauma emocional.

Los autores también afirman que los resultados del estudio dan cierto apoyo a la “hipótesis de la continuidad” del sueño. Este punto de vista es que los sueños reflejan las preocupaciones de la vida de vigilia.
Los sueños del estudio no reflejaban las posibles preocupaciones sobre futuros ataques terroristas. Pero reflejaban una preocupación emocional general por la falta de seguridad.

Artículo publicado originalmente el 11 de septiembre de 2008

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