Infantes

El cerebro de los bebés procesa el tono de voz emocional incluso mientras duermen

Estar expuesto a las discusiones de los padres se asocia con la forma en que el cerebro de los bebés procesa el tono de voz emocional, según un estudio recientemente publicado por investigadores de la Universidad de Oregon.

La estudiante de doctorado de la UO Alice Graham, trabajando con sus asesores de la facultad Phil Fisher y Jennifer Pfeifer, descubrió que los bebés responden al tono de voz enojado, incluso cuando están dormidos. El estudio aparece en Psychological Science , una revista de la Association for Psychological Science.

Los cerebros de los bebés son muy plásticos, lo que les permite desarrollarse en respuesta a los entornos y encuentros que experimentan. Pero esta plasticidad viene con un cierto grado de vulnerabilidad: las investigaciones han demostrado que el estrés severo, como el maltrato o la institucionalización, puede tener un impacto negativo significativo en el desarrollo infantil.

Graham y sus colegas se preguntaron cuál podría ser el impacto de factores estresantes más moderados en los bebés. “Estábamos interesados ​​en saber si una fuente común de estrés temprano en la vida de los niños, el conflicto entre los padres, está asociada con el funcionamiento del cerebro de los bebés”, dijo Graham.

Graham y sus colegas recurrieron a los avances en la exploración de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para responder a esta pregunta. Veinte bebés, de edades comprendidas entre los 6 y los 12 meses, llegaron al laboratorio a la hora habitual de dormir. Mientras dormían en el escáner, se les presentaron frases sin sentido pronunciadas en tonos de voz muy enojados, ligeramente enojados, felices y neutrales por un hombre adulto.

“Incluso durante el sueño, los bebés mostraron distintos patrones de actividad cerebral según el tono de voz emocional que presentamos”, dijo Graham.

Los investigadores encontraron que los bebés de hogares de alto conflicto mostraban una mayor reactividad al tono de voz muy enojado en áreas del cerebro relacionadas con el estrés y la regulación de las emociones, como la corteza cingulada anterior, el caudado, el tálamo y el hipotálamo.

Investigaciones anteriores con animales han demostrado que estas áreas del cerebro juegan un papel importante en el impacto del estrés en la vida temprana en el desarrollo; los resultados de este nuevo estudio sugieren que lo mismo podría ser cierto para los bebés humanos.

Según los investigadores, los hallazgos muestran que los bebés no son inconscientes de los conflictos de los padres y la exposición a ellos puede influir en la forma en que el cerebro de los bebés procesa las emociones y el estrés.

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