Obesidad

Los estadounidenses están pasando por alto la apnea del sueño como un riesgo para la salud de la obesidad

La mayoría de los estadounidenses están de acuerdo en que las enfermedades cardíacas y la diabetes encabezan la lista de problemas de salud relacionados con la obesidad . Pero una nueva encuesta muestra que la apnea obstructiva del sueño puede estar pasando desapercibida.

La encuesta de hogares fue realizada por Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research. Más de 1,000 adultos dieron su opinión sobre la obesidad y los problemas de salud relacionados en los Estados Unidos. Los resultados se presentan en el nuevo informe, Obesidad en los Estados Unidos: Percepciones públicas .

Se pidió a los participantes que nombraran “los impactos en la salud más graves del sobrepeso o la obesidad”. Se permitieron múltiples respuestas.

La enfermedad cardíaca ocupó el primer lugar. Fue nombrado por el 78 por ciento de los encuestados. El setenta por ciento también mencionó la diabetes. Pero solo el 5 por ciento de los adultos denominó problemas “pulmonares / respiratorios” como la apnea del sueño.

El vínculo entre la obesidad y la apnea del sueño es claro. El exceso de peso corporal es el factor principal que pone a una persona en riesgo de padecer AOS. Una revisión reciente de la investigación concluyó que se estima que la AOS se presenta en hasta un 45 por ciento de los adultos obesos.

Pero, ¿la apnea del sueño tiene un impacto grave en su salud? Nuevamente, la evidencia es clara. Las investigaciones muestran que las personas con AOS no tratada tienen un riesgo mucho mayor de sufrir numerosos problemas de salud. Estos incluyen enfermedades cardíacas, diabetes, accidente cerebrovascular y depresión.

Es fácil entender por qué. La apnea del sueño grave puede implicar cientos de pausas respiratorias en una noche de sueño. Los niveles de oxígeno suben y bajan, lo que genera estrés en el cuerpo y el cerebro. La presión arterial aumenta y el corazón trabaja más. Como resultado, pueden ocurrir cambios permanentes en el corazón y los vasos sanguíneos. Y el tejido cerebral puede resultar dañado.

La buena noticia es que la apnea del sueño se puede tratar.  La terapia con CPAP es el tratamiento de elección para la AOS. Elimina las pausas respiratorias durante el sueño y restablece los niveles normales de oxígeno.  La terapia con aparatos orales es otra opción de tratamiento para la AOS leve a moderada.

Los ronquidos fuertes y frecuentes son una señal de advertencia clave para la AOS. Si sospecha que usted o un ser querido puede tener apnea del sueño, visite un centro del sueño local para obtener ayuda.

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