Adolescentes

Los estudios relacionan la cafeína con los malos hábitos de sueño y el bajo rendimiento escolar en los adolescentes

Los estudiantes pueden querer reducir la cafeína cuando regresen a la escuela. La investigación muestra que el consumo de cafeína puede afectar el sueño y el rendimiento escolar de los adolescentes.

Un estudio reciente de 51 estudiantes de séptimo grado muestra que los estudiantes que consumen cafeína se despiertan más tarde en la mañana los días escolares. El estudio vincula despertarse más tarde para la escuela con tener un promedio de calificaciones (GPA) más bajo. Los estudiantes que consumen cafeína más tarde en el día también tienen más probabilidades de faltar a la escuela.

El estudio también muestra que los adolescentes que consumen cafeína se acuestan una hora más tarde los fines de semana. Otro hallazgo es que consumir cafeína los fines de semana tiene un efecto negativo en el estado de ánimo y el estado de alerta durante el día.

Los estudiantes del grupo de estudio completaron un diario de sueño de siete días. Los registros académicos se obtuvieron de los expedientes escolares.

Los hallazgos se presentaron en junio en la 21ª reunión anual de SLEEP 2007 de las Associated Professional Sleep Societies.

Un estudio de 2003 también examinó el vínculo entre la cafeína y el sueño en los adolescentes. En él participaron 191 estudiantes de entre 12 y 15 años de edad. Los

resultados muestran que los estudiantes que consumen más cafeína duermen menos tiempo por la noche. Pasan más tiempo despiertos después de quedarse dormidos inicialmente. También duermen más durante el día.

Los estudiantes del grupo de estudio consumieron un promedio de 52,7 mg de cafeína por día. Aproximadamente el siete por ciento de los estudiantes consumieron 150 mg por día o más. Un estudiante de octavo grado de 13 años tenía una ingesta promedio de cafeína de casi 380 mg por día. El mayor consumo de cafeína en un día por parte de un estudiante fue de 800 mg.

Los refrescos eran la fuente de aproximadamente el 70 por ciento de la cafeína consumida por los estudiantes. Un poco menos del 15 por ciento de la ingesta de cafeína provino del café.

Los estudiantes estaban en los grados séptimo, octavo y noveno. Completaron encuestas diarias durante un promedio de 21,5 días. El estudio fue publicado en la revista Pediatrics.

Los padres deben saber que los niveles de cafeína varían mucho de un producto a otro. Mellow Yellow, Mountain Dew y Pepsi One contienen niveles más altos de cafeína que otros refrescos. Cada uno tiene más de 50 mg de cafeína en una porción de 12 onzas. Una bebida energética como Jolt o No Fear contiene más de 140 mg de cafeína en una porción de 16 o 24 onzas. Una taza de café de una tienda especializada puede contener 250 mg a 500 mg de cafeína o más.

Los refrescos sin cafeína incluyen 7-Up, Sprite y Coca-Cola sin cafeína y Pepsi.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño advierte que consumir cafeína durante el día puede hacer que sea más difícil conciliar el sueño y permanecer dormido por la noche. Por lo tanto, se debe evitar la cafeína al final de la tarde y la noche. Debido a que el contenido de cafeína de los refrescos y los cafés varía mucho, los padres deben participar para ayudar a sus adolescentes a elegir bebidas con poca o ninguna cafeína.

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