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Los niños que duermen menos externalizan más los problemas de conducta

Los niños te vuelven loco este verano? Podría deberse a que necesitan dormir más. Un nuevo estudio de la Universidad de Virginia, Charlottesville, encontró que los niños de cuatro años con tiempos de sueño más cortos que el promedio tienen mayores tasas de problemas de conducta “externalizantes”.

“Los niños en edad preescolar con una menor duración del sueño nocturno tenían mayores probabilidades de sobreactividad, ira, agresión, impulsividad, rabietas y comportamientos molestos informados por los padres”, según la nueva investigación de la Dra. Rebecca J. Scharf de la Universidad de Virginia, Charlottesville y colegas.

El estudio, publicado en July Journal of Developmental & Behavioral Pediatrics, la revista oficial de la Society for Development and Behavioral Pediatrics, analizó las respuestas de los padres de un estudio representativo a nivel nacional de aproximadamente 9,000 niños, seguidos desde el nacimiento hasta la edad de jardín de infantes. Cuando los niños tenían cuatro años, la duración del sueño nocturno se calculó preguntando a los padres a qué hora normalmente se acostaba y se despertaba su hijo durante la semana.

En un cuestionario estándar de comportamiento infantil, los padres calificaron a su hijo según seis problemas de comportamiento “externalizantes” diferentes, como la ira y la agresión. (Los problemas de conducta de externalización son conductas externas, que se distinguen de los problemas de “internalización” como la depresión y la ansiedad). Se evaluó la relación entre la duración del sueño y las puntuaciones de conducta, con ajustes para otros factores que podrían afectar el sueño o la conducta.

La hora de acostarse promedio fue a las 8:39 pm y la hora de despertarse a las 7:13 am, dando una duración media del sueño nocturno de aproximadamente 10,5 horas. Se consideró que el once por ciento de los niños tenía una “duración de sueño corta” de menos de 9,75 horas (calculada como una desviación estándar por debajo del promedio).

En el cuestionario de comportamiento infantil, el 16 por ciento de los niños obtuvo una puntuación alta para externalizar problemas de comportamiento. Los problemas de conducta fueron más comunes en los niños varones, los niños que veían más de dos horas de televisión al día y aquellos cuyas madres informaron sentirse deprimidas.

Después de ajustar por otros factores, “los niños en los grupos de sueño más cortos tienen un comportamiento significativamente peor que los niños con una duración de sueño más larga”, escriben el Dr. Scharf y sus colegas. El efecto fue mayor para los problemas de comportamiento agresivo, que eran aproximadamente un 80 por ciento más probables para los niños con una duración del sueño nocturno de menos de 9,75 horas.

Los tiempos de sueño más cortos también se asociaron con aumentos del 30 al 46 por ciento en las tasas de las otras conductas externalizantes estudiadas, incluida la sobreactividad, la ira, la impulsividad, las rabietas y las conductas molestas. En un análisis lineal, a medida que aumentaba la duración del sueño, disminuían los comportamientos preocupantes.

Estudios previos en grupos más pequeños de niños han identificado una menor duración del sueño nocturno como un factor de riesgo de problemas de conducta en niños en edad preescolar. El tiempo promedio de sueño de 10 horas y media en esta muestra representativa a nivel nacional es menor que en los estudios realizados en décadas pasadas, y menor que el recomendado actualmente para niños de cuatro años.

Los nuevos resultados, junto con otros estudios recientes, se suman a la evidencia de que los niños en edad preescolar que duermen menos tendrán más problemas de conducta, incluidos comportamientos disruptivos como la agresión y la sobreactividad. Aunque el estudio no puede sacar ninguna conclusión sobre la causalidad, “hay buenas razones para creer que la corta duración del sueño nocturno conduce a conductas externalizantes”, escriben los investigadores.

Consulte estos consejos para padres cuando se trata de hacer dormir a sus hijos.

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