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Los niños que duermen menos tienen más probabilidades de tener sobrepeso

Los adultos estadounidenses no son las únicas personas que están aumentando de peso. El número de niños con sobrepeso también está aumentando a un ritmo alarmante. Hay muchas causas, pero un factor puede sorprenderlo: muchos niños estadounidenses no duermen lo suficiente.

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre informa que en los EE. UU. Alrededor del 17 por ciento de los niños y adolescentes tienen sobrepeso. Este porcentaje se ha más que duplicado en los últimos 30 años.

Un estudio de la edición del 7 de abril de Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine examinó la duración del sueño y el peso en los niños. El estudio involucró a 915 niños. Cuando eran bebés, dormían una media de 12,3 horas al día. Los bebés que dormían menos de 12 horas al día tenían un índice de masa corporal más alto para su edad y sexo. A los tres años, el nueve por ciento de los niños tenía sobrepeso. Los niños tenían más probabilidades de tener sobrepeso a los tres años si dormían menos de 12 horas por día cuando eran bebés.

Un estudio de la revista Sleep en 2008 también encontró que los niños que no duermen lo suficiente tienen más probabilidades de tener sobrepeso. El estudio involucró a 591 niños de siete años. Los resultados muestran que el tiempo medio en cama fue de 10,1 horas. Los niños que dormían menos de nueve horas por noche tenían más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad.

Un artículo en Pediatrics en 2007 involucró a 785 niños. Los resultados muestran que una menor duración del sueño está relacionada con un mayor riesgo de tener sobrepeso. En general, el 18 por ciento de los niños tenían sobrepeso en sexto grado.

Un estudio de Obesity en 2006 muestra que los niños con sobrepeso también tienen un alto riesgo de trastornos respiratorios del sueño. Una forma común de trastornos respiratorios del sueño es la apnea obstructiva del sueño. La mayoría de los niños con apnea del sueño tienen antecedentes de ronquidos. El estudio involucró a 100 niños. Tenían entre siete y 11 años. Los resultados muestran que uno de cada cuatro niños con sobrepeso padece trastornos respiratorios del sueño.

Los problemas cognitivos y de comportamiento son comunes en los niños con apnea del sueño. Estos problemas pueden incluir:

  • Comportamiento agresivo
  • Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Retrasos en el desarrollo
  • Rendimiento escolar deficiente

Los siguientes son síntomas de la apnea del sueño infantil:

  • Ronquidos o respiración ruidosa
  • Pausa en la respiración durante el sueño.
  • Una caja torácica que se mueve hacia adentro cuando el niño inhala.
  • Movimientos corporales y despertares del sueño.
  • Sudoración durante el sueño
  • Dormir con el cuello demasiado extendido
  • Somnolencia diurna excesiva
  • Hiperactividad o comportamiento agresivo.
  • Una tasa de crecimiento lenta
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Enuresis

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomienda que los niños en edad preescolar duerman de 11 a 13 horas todas las noches. Los escolares deben dormir de 10 a 11 horas cada noche.

Es importante asegurarse de que su hijo duerma lo suficiente y duerma bien. Si su hijo tiene un problema de sueño continuo, debe hablar con el médico de su hijo o con un especialista en sueño. Puede encontrar ayuda en los centros de trastornos del sueño acreditados por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Puede encontrar un centro del sueño acreditado por AASM cerca de usted en www.sleepcenters.org.

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