Horas de inicio de clases

Los noctámbulos enfrentan desventajas en la escuela secundaria

Es probable que los adolescentes que se quedan despiertos hasta tarde durante el año escolar tengan calificaciones más bajas y más problemas emocionales que sus contrapartes alondras matutinas, según un estudio que analizó los hábitos de sueño a largo plazo de los adolescentes.

El estudio publicado en el Journal of Adolescent Health involucró a una gran muestra de adolescentes de todo el país. Investigadores de la Universidad de California en Berkeley observaron los registros académicos de los adolescentes e informaron las horas de acostarse a lo largo de sus años de escuela intermedia y secundaria.

Aproximadamente el 30 por ciento de los adolescentes se acostaban después de las 11:30 pm en los días escolares y la 1:30 am en el verano. Este grupo no pudo cumplir con las 9 horas recomendadas de sueño durante el año escolar. Como resultado, estos adolescentes tenían puntuaciones de GPA más bajas que sus compañeros y más problemas de comportamiento informados.

Durante el verano, los estudiantes que se acostaban más tarde pudieron dormir 9 horas. Estas últimas horas de acostarse no parecieron afectar su rendimiento académico, aunque los investigadores notaron un vínculo entre las últimas horas de acostarse en el verano y los problemas emocionales en la edad adulta.

Los adolescentes tienen una tendencia circadiana natural a convertirse en noctámbulos una vez que llegan a la adolescencia. Muchos tienen dificultades para conciliar el sueño lo suficientemente temprano como para dormir las nueve horas completas que necesitan para sentirse completamente descansados.

Las actividades extracurriculares y el trabajo escolar, combinados con los deseos de los adolescentes de tener más tiempo libre al final del día, también pueden evitar que los adolescentes se vayan a la cama a tiempo. El uso nocturno de dispositivos electrónicos, como teléfonos inteligentes, computadoras y videojuegos, también es un factor.

No ayuda que en muchos distritos escolares, las clases comiencen a las 7:30 am. Es posible que se requiera que algunos estudiantes que participan en deportes se despierten mucho antes para presentarse a la práctica matutina.

Hay un movimiento creciente para adelantar los horarios de inicio para adaptarse mejor a las necesidades de sueño de los adolescentes. Muchos padres de todo el país, junto con grupos de defensa como Start School Later, han liderado la carga. El grupo sostiene que las escuelas intermedias y secundarias públicas deberían comenzar a las 8 am como muy pronto.

Los altos funcionarios de educación y los líderes de opinión están comenzando a darse cuenta de que más de este tipo de hallazgos se enfocan.

En agosto, la Junta Editorial del Washington Post argumentó que, “los adolescentes con ojos llorosos no pueden estar en su mejor momento cuando, como es el caso en varios distritos escolares en Maryland y Virginia, se espera que se levanten a las 5:45 a. M. reunirse con sus autobuses todos los días de la semana “.

El secretario de Educación, Arne Duncan, ofreció su apoyo a las medidas para retrasar los horarios de inicio de la mañana en Twitter. Él tuiteó: “Sentido común para mejorar el rendimiento de los estudiantes que pocos han implementado: deje que los adolescentes duerman más, comience la escuela más tarde”.

La tendencia a quedarse despierto hasta tarde y dormir hasta tarde se desvanece durante la edad adulta temprana para muchas personas. Las personas que siguen siendo noctámbulos a menudo se enfrentan a desventajas similares en sus carreras.

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