Insomnio

¿Los problemas del sueño acechan debajo del triste informe de salud de EE. UU.?

Un nuevo informe publicado el miércoles presenta un panorama sombrío de la salud pública en los EE. UU. ¿Se puede culpar en parte a los problemas de sueño de nuestra nación?

El informe fue solicitado por los Institutos Nacionales de Salud. Fue preparado por el Consejo Nacional de Investigación y el Instituto de Medicina. Los datos de Estados Unidos se compararon con estadísticas de 16 países “pares”. Estas son otras democracias de altos ingresos como Canadá, Australia, Francia y Japón.

Los hallazgos se publicaron en el informe “ La salud de los EE. UU. En una perspectiva internacional: vidas más cortas, salud más pobre. ”Las conclusiones del panel de expertos son contundentes y crudas.

“Durante muchos años, los estadounidenses han estado muriendo a edades más tempranas que las personas en casi todos los demás países de ingresos altos”, afirma el resumen del informe . “No solo sus vidas son más cortas, sino que los estadounidenses también tienen un patrón de salud más precario”.

Las noticias no fueron del todo malas. Estados Unidos tiene tasas de mortalidad por cáncer más bajas. También hacemos un mejor trabajo controlando la presión arterial y el colesterol.

Pero nos fue mucho peor en al menos nueve áreas de salud. Estas medidas incluyeron mortalidad infantil, lesiones y homicidios, y VIH y SIDA. También luchamos más contra la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas.

“Otros países de altos ingresos superan a los Estados Unidos en la mayoría de las medidas de salud”, afirma el informe breve.

¿Por qué estamos tan enfermos? No hay una respuesta sencilla. El panel señaló cuestiones como la pobreza y el costo del seguro médico y la atención médica. También señalaron que nuestros problemas de salud pueden tener su origen en nuestros comportamientos.

El panel de expertos no mencionó el sueño. Pero tal vez deberían haberlo hecho. Un informe reciente de la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño y la Sociedad de Investigación del Sueño examinó nuestro problema nacional del sueño.

“ Sueño: un imperativo para la salud ” señala que aproximadamente 1 de cada 3 adultos estadounidenses duermen menos de 7 horas por noche. El CDC ha llamado a esta pérdida crónica del sueño un ” problema de salud pública “.

¿Por qué es tan importante la falta de sueño? Esto se debe a que la pérdida continua de sueño se ha relacionado con varios de los mayores problemas de salud de nuestra nación.

Aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca. Aumenta las probabilidades de que sea obeso o tenga diabetes. Puede aumentar su riesgo de padecer varios tipos de cáncer. Lo pone en riesgo de sufrir accidentes de conducción con sueño y lesiones relacionadas con el trabajo. Incluso aumenta su riesgo general de muerte.

El otro problema es que muchos de nosotros no podemos dormir bien incluso cuando lo intentamos. Se estima que alrededor de 70 millones de estadounidenses padecen problemas para dormir .

Uno de los peores culpables es la apnea obstructiva del sueño . Es una enfermedad del sueño que afecta a casi 30 millones de adultos en los EE. UU. La apnea del sueño no tratada aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, obesidad, diabetes y depresión.

Ciertamente, no se puede echar toda la culpa al sueño de nuestra crisis de salud nacional. Pero está claro que estaremos más sanos si dormimos mejor. ¿Qué piensas?

Actualizado el 19 de septiembre de 2016

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