Pediatría

Los sonámbulos a veces recuerdan sus acciones

Tres mitos sobre el sonambulismo (los sonámbulos no recuerdan sus acciones, el comportamiento de los sonámbulos no tiene motivación y el sonambulismo no tiene ningún impacto durante el día) se disipa en un estudio reciente dirigido por Antonio Zadra de la Universidad de Montreal y su afiliado Hospital Sacré-Coeur. El estudio aparece en la edición de marzo de The Lancet Neurology . El Dr. Zadra responde algunas preguntas para tratar de aclarar algo de la confusión sobre una de las parasomnias , el sonambulismo.

¿Cuáles son las causas y consecuencias del sonambulismo?

Dr. Zadra:Varios indicadores sugieren que está involucrado un factor genético. En el 80% de los sonámbulos, existen antecedentes familiares de sonambulismo. La concordancia del sonambulismo es cinco veces mayor en gemelos monocigóticos en comparación con gemelos no idénticos. Nuestros estudios también han demostrado que la falta de sueño y el estrés pueden provocar sonambulismo. Cualquier situación que interrumpa el sueño puede provocar episodios de sonambulismo en personas predispuestas. La mayoría de los episodios de sonambulismo son inofensivos. Aparte del hecho de que el sueño profundo de ondas lentas de los sonámbulos está fragmentado, las deambulaciones suelen ser breves y no suponen ningún peligro, o cuando lo hacen, son mínimas. En raras ocasiones, los episodios de deambulación pueden ser más prolongados y los sonámbulos pueden lesionarse y ponerse a sí mismos oa otros en peligro: ¡algunos incluso han llegado a conducir un automóvil!

Se dice que el trastorno del sueño afecta principalmente a los niños. ¿Es esto cierto?

Dr. Zadra: Muchos niños sonámbulos transitorios entre los 6 y los 12 años de edad. Se cree que pasar del sueño a la vigilia requiere una cierta maduración del cerebro. En algunos niños, el cerebro puede tener dificultades para realizar esta transición. A menudo, el problema desaparece después de la pubertad. Pero el sonambulismo puede persistir hasta la edad adulta en casi el 25% de los casos. Sin embargo, disminuye con la edad porque a medida que envejece, menos horas de sueño profundo de ondas lentas disfruta, que es la etapa en la que ocurren los episodios de sonambulismo.

¿Pueden los sonámbulos recordar realmente sus acciones mientras duermen verticalmente?

Dr. Zadra:Si. En niños y adolescentes, la amnesia es más frecuente, probablemente por motivos neurofisiológicos. En los adultos, una alta proporción de sonámbulos recuerda ocasionalmente lo que hicieron durante sus episodios de sonambulismo. Algunos incluso recuerdan lo que estaban pensando y las emociones que sentían.

Su trabajo también ha demostrado que el comportamiento de los sonámbulos no es simplemente automático. ¿Puedes explicar?

Dr. Zadra: Este es otro mito popular. Existe la idea errónea de que los sonámbulos hacen cosas sin saber por qué. Sin embargo, hay una proporción significativa de sonámbulos que recuerdan lo que han hecho y pueden explicar las razones de sus acciones. Son los primeros en decir, una vez despiertos, que sus explicaciones no tienen sentido. Sin embargo, durante el episodio, hay una razón fundamental.

Otro mito que le interesa se relaciona con el impacto en el estado de vigilia. Según usted, más allá del fenómeno nocturno, el sonambulismo se asocia a trastornos diurnos caracterizados por somnolencia o somnolencia.

Dr. Zadra:Alrededor del 45% de los sonámbulos están clínicamente somnolientos durante el día. Los sonámbulos más jóvenes pueden ocultarlo más fácilmente. Sin embargo, en comparación con los sujetos de control, se desempeñan peor en las pruebas de vigilancia. Y si se les da la oportunidad de tomar una siesta, se duermen más rápido que los sujetos normales. Durante los últimos años, hemos demostrado que el sueño profundo de ondas lentas de los sonámbulos es atípico. Fragmentado por numerosos micro-despertares de 3 a 10 segundos, su sueño es menos reparador. Por lo tanto, el sonambulismo no es solo un problema de transición entre el sueño profundo y la vigilia. Hay algo más fundamental en su sueño cada noche, tengan o no episodios de sonambulismo.

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