Niños

Medicamentos recetados a menudo para niños y adolescentes con problemas para dormir

Los resultados de un nuevo estudio muestran que los médicos suelen recetar medicamentos para tratar los problemas de sueño de un niño. Muchos de estos medicamentos carecen de la aprobación de la FDA para su uso en niños.

El estudio analizó los datos de una encuesta de EE. UU. De 1993 a 2004. Los autores analizaron informes de visitas de pacientes al consultorio médico. El grupo de estudio incluyó a niños de 17 años o menos.

Los investigadores estimaron que los niños visitaron a un médico por un problema de sueño alrededor de 18,6 millones de veces durante el período de estudio. Era más probable que los niños visitaran a un pediatra o psiquiatra. El cuarenta y cuatro por ciento de las visitas al consultorio se realizaron en la región sur de los EE. UU.

Los médicos prescribieron un medicamento para el 81 por ciento de estos niños (8 de cada 10). La opción de tratamiento más común fue un antihistamínico. Esto se eligió el 33 por ciento de las veces. Los medicamentos que tratan la presión arterial alta fueron otra opción común. Estos medicamentos provocan somnolencia como efecto secundario. Fueron recetados por médicos el 26 por ciento de las veces.

Los médicos recetaron un medicamento que promueve el sueño o reduce la ansiedad en el dieciséis por ciento de los niños. Estos medicamentos no han sido aprobados para su uso en niños. En el seis por ciento de los casos, los médicos recetaron un antidepresivo. Algunos antidepresivos están aprobados para su uso en niños. Pero aún no han sido aprobados para tratar el insomnio.

El estudio aparece en la edición del 1 de agosto de la revista Sleep .

Recetar “fuera de etiqueta”

Los investigadores señalan que no existe un medicamento aprobado por la FDA para el insomnio en los niños. Según la FDA, solo del 20 al 30 por ciento de todos los medicamentos aprobados están etiquetados para uso pediátrico. Esto se debe a que se han probado muy pocos medicamentos en niños. La FDA cita dos razones principales de esta falta de investigación: la economía y la logística.

Probar un fármaco en niños puede resultar caro. Si es probable que solo un pequeño número de niños use el medicamento, entonces la compañía farmacéutica tiene pocos incentivos para invertir en la investigación necesaria. Además, estudiar a los niños puede ser más complicado que estudiar a los adultos. Implica desafíos únicos.

Con tan pocos medicamentos aprobados para su uso en niños, los médicos a menudo deben decidir qué medicamento y qué dosis son los mejores. Como resultado, es una práctica común que un médico recete un medicamento aprobado para un uso no aprobado. Esto se conoce como prescripción “no autorizada”. El insomnio es solo una de las muchas afecciones en los niños para las que los médicos suelen recetar medicamentos fuera de etiqueta.

Elegir otra opción

Sin embargo, los medicamentos son solo una opción de tratamiento para el insomnio. Gran parte de lo que la gente percibe como insomnio está relacionado con sus hábitos de sueño y su entorno. Los síntomas del insomnio a menudo mejoran cuando se realizan cambios muy simples en los comportamientos comunes. Esta estrategia de tratamiento se conoce como terapia conductual.

La terapia conductual es segura y, a menudo, eficaz para tratar el insomnio. Sin embargo, los médicos lo recetaron solo para el 22 por ciento de los niños del grupo de estudio. Algunos de estos niños fueron remitidos a psicoterapia. A otras personas se les prescribió el manejo del estrés. Los médicos prescribieron un tratamiento con medicamentos y terapia conductual para el 19 por ciento de los niños. Se prescribió asesoramiento dietético y nutricional al siete por ciento de los niños.

Se recomienda precaución

En 2003, un grupo de trabajo de expertos en sueño examinó el uso de medicamentos para tratar el insomnio en los niños. El grupo fue formado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Su informe se publicó en 2005 en la revista Journal of Clinical Sleep Medicine .

En el informe del grupo de trabajo se incluyeron estas conclusiones:

  • En casi todos los casos, un medicamento no es la primera opción de tratamiento para los problemas de sueño de un niño.
  • El primer paso en un plan de tratamiento es asegurarse de que se practiquen buenos hábitos de sueño en el hogar.
  • El tratamiento debe basarse en una cuidadosa evaluación clínica de los síntomas. Deben considerarse todas las posibles causas.
  • Un medicamento siempre debe usarse junto con métodos de tratamiento conductual.
  • Un medicamento solo debe usarse a corto plazo.
  • Un medicamento debe usarse con precaución. El niño debe ser monitoreado de cerca por posibles efectos secundarios.
  • Rara vez se requiere un medicamento para un problema de sueño en un bebé o un niño muy pequeño.

El grupo de trabajo también concluyó que un niño o adolescente debe consultar a un especialista en sueño en estos casos:

  • El problema del sueño es continuo y severo. No responde a un simple tratamiento conductual. El problema es extremadamente perturbador.
  • Una parasomnia ocurre junto con síntomas de otro problema que interrumpe el sueño. Las parasomnias son comunes en los niños. Incluyen pesadillas, terrores nocturnos, despertares confusionales y sonambulismo.
  • Se está considerando el tratamiento con un medicamento.
  • Un problema médico, psiquiátrico o de desarrollo relacionado crea otros desafíos.
  • Hay un trastorno del ritmo circadiano del sueño. Un ejemplo es el trastorno de la fase tardía del sueño. Este es un problema común en los adolescentes.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño acredita los centros y laboratorios que tratan a personas que tienen problemas para dormir. La acreditación AASM muestra que un centro o laboratorio del sueño mantiene los más altos estándares en todo lo que hace.

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