Adolescentes

Menos es más: los adolescentes que duermen menos durante la semana escolar tienen más probabilidades de tener sobrepeso

Un estudio muestra que los adolescentes tienen más probabilidades de tener sobrepeso si duermen menos de ocho horas por noche durante la semana escolar. Sus probabilidades de tener sobrepeso aumentan a medida que disminuye la duración promedio del sueño autoinformada.

Para los adolescentes en el grupo de estudio, las probabilidades de tener sobrepeso aumentaron en más de 2.5 veces si informaron que dormían un promedio de cinco a siete horas en las noches escolares. Dormir menos de cinco horas por noche resultó en un aumento vertiginoso del riesgo. Estos adolescentes tenían aproximadamente ocho veces más probabilidades de tener sobrepeso.

Los resultados se ajustaron para aislar la corta duración del sueño de otros factores potenciales. Estos factores incluyeron alimentación irregular, estado de salud e ingesta de cafeína.

El estudio se publicó en línea el 18 de abril antes de aparecer impreso en la revista Sleep and Breathing. Fue realizado por investigadores de la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, Ohio.

El grupo de estudio involucró a 509 estudiantes. Asistieron a una escuela secundaria pública en el suburbio de Bay Village, Ohio. Todos los estudiantes tenían entre 14 y 18 años. Completaron un cuestionario entre noviembre y diciembre de 2004.

La mayoría de los estudiantes eran de familias de clase media. El noventa y cuatro por ciento eran caucásicos. Los investigadores advierten que los resultados del estudio pueden no aplicarse a otros grupos de población.

Se utilizaron datos sobre sexo, edad, altura y peso para clasificar a los estudiantes como con sobrepeso. Esto se basó en las tablas de crecimiento de los Centros para el Control de Enfermedades.

El veinte por ciento de los estudiantes tenían sobrepeso. Aproximadamente el 70 por ciento de los estudiantes con sobrepeso eran hombres. La conducta alimentaria y el nivel de actividad física fueron similares entre los estudiantes con sobrepeso y sus compañeros.

Los investigadores estaban intrigados al descubrir que los estudiantes con sobrepeso tenían una mayor tasa de ingesta de cafeína. Sugieren que los adolescentes con sobrepeso pueden usar cafeína para hacer frente a la somnolencia diurna causada por la falta de sueño.

Según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño, la mayoría de los adolescentes necesitan aproximadamente nueve horas de sueño por noche para sentirse alerta y descansados. Pero solo el diez por ciento de los adolescentes en el estudio informaron un tiempo promedio de sueño de más de ocho horas en las noches escolares.

La mayoría de los estudiantes informaron una duración moderada del sueño de seis a ocho horas de sueño en las noches escolares. El diecinueve por ciento informó haber dormido menos de seis horas por noche. El cuatro por ciento informó dormir menos de cinco horas por noche.

Los estudiantes dormían más los fines de semana, quizás tratando de “recuperar” el sueño perdido durante la semana. El cincuenta por ciento de los estudiantes durmieron más de ocho horas por noche los fines de semana.

Los investigadores también revisaron el vínculo entre la obesidad y el sueño citando otros estudios recientes sobre el tema. Las tasas nacionales de obesidad han aumentado a medida que han disminuido las duraciones promedio de sueño informadas en las encuestas. La obesidad infantil se ha triplicado en los últimos 30 años. La proporción de adolescentes que duermen menos de siete horas por noche se duplicó entre 1960 y 2001.

Las investigaciones también muestran que dormir menos puede hacer que las personas coman más. Los estudios han encontrado que la corta duración del sueño está relacionada con niveles más bajos de leptina y niveles más altos de grelina. La leptina es una hormona que ayuda a suprimir el apetito y aumentar el metabolismo. La grelina es una hormona que estimula el apetito. Entonces, cuando tiene falta de sueño, la hormona para suprimir el hambre es baja y la que estimula el apetito es alta.

Tanto la genética como el estilo de vida contribuyen a la obesidad infantil. Las dietas ricas en grasas y la inactividad son factores de riesgo clave para el aumento de peso. Pero los esfuerzos para reducir la obesidad con ejercicio y nutrición han tenido un éxito limitado.

Los investigadores concluyen que el sueño debería ser una parte importante de cualquier intervención contra la obesidad. Los hábitos de sueño saludables también deberían influir en la prevención de la obesidad y el control del peso.

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